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Cálamo (Acorus calamus L.)

Cálamo (Acorus calamus L.)

Resumen:

El Acorus calamus L. (familia de las Aráceas/Acoráceas) tiene hojas largas y estrechas, y un rizoma aromático. Su apariencia es como la del iris y se puede encontrar en medios húmedos como los bancos de estanques o arroyos y pantanos en Norteamérica, Europa y Asia.

La medicina tradicional incluye el uso del rizoma, y los principales usos tradicionales de la hierba comprenden terapias para cólicos, dispepsia (estómago alterado) y flatulencia (gases). En Ayurveda existe un gran uso del cálamo para enfermedades de los riñones y el hígado, eczemas, reumatismo y mejoramiento de la memoria. En la actualidad, los usos tradicionales carecen de justificación en la literatura médica disponible. El vómito es la toxicidad principal que se ha reportado luego de usar la raíz bajo el supuesto de que produce euforia.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antienvejecimiento, antibacteriano, anticonvulsivo, antifúngico, anti-inflamatorio, antimicrobiano, antioxidante, antiespasmódico, ansiedad (neurosis), afrodisíaco, arritmia (ritmo cardiaco irregular), trastornos del flujo sanguíneo (isquemia), animación de sueños, bronquitis, cáncer, mejoramiento cognitivo (edad avanzada), cólico, convulsiones, tos, depresión, depresión (melancolía), diabetes, diarrea, digestivo, adicción a drogas (nicotina), epilepsia, fiebre (remitente), saborizante (té), mantenimiento general de la salud, gota (inflamación del pie), toxicidad por metales pesados/plomo (níquel), hemorroides, hiperlipidemia (colesterol alto), histeria, inmuno-modulación, indigestión, inflamación, inflamación (alveolitis), repelente de insectos, insecticida, insomnio, aprendizaje, mejoramiento de la memoria (edad avanzada), pérdida de la memoria, trastornos mentales, miasis (infestación de tejidos por larvas de moscas), protector neural, neuropatía (entumecimiento), sedación, sedante, enfermedades de la piel, ayuda para dormir, espasmolítico (para espasmos), reducción de estrés, esclerosis sistémica (enfermedad crónica que se caracteriza por depósitos excesivos de colágeno), tranquilizante, tuberculosis (infección bacteriana de los pulmones), tumores, úlceras, problemas de vitalidad.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia o hipersensibilidad conocidas al cálamo.

Efectos secundarios y advertencias

El cálamo puede causar alteración estomacal. Debe usarse con cautela para el alivio de dolencias estomacales en niños.

Se puede presentar salpullido con el aceite.

Embarazo y lactancia

Debido a la falta de evidencia científica disponible, no se recomienda el uso de cálamo a mujeres embarazadas o lactantes.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Debe usarse con cautela en pacientes con cáncer o que ingieren agentes anti-neoplásicos ya que los efectos del cálamo en el cáncer son controversiales.

El cálamo puede incrementar el estreñimiento debido a bloqueadores de los canales de calcio.

El cálamo puede afectar el ritmo cardiaco e interactuar con medicamentos para el corazón, tales como la digoxina. De este modo, debe usarse con cautela en pacientes con problemas cardiacos o que ingieren medicamentos para el corazón.

El cálamo también puede interactuar con agentes inmuno-estimulantes, hipnóticos (ej. barbitúricos), agentes anti-espasmódicos, antifúngicos, antibióticos, anfetaminas, agentes reductores de colesterol, anti-inflamatorios, anti-colinérgicos o agentes antioxidantes. Consulte con un profesional de la salud calificado, incluso un farmaceuta, para verificar las interacciones.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Debe usarse con cautela en pacientes con cáncer o que ingieren hierbas o suplementos con efectos anticancerígenos ya que los efectos del cálamo en el cáncer son controversiales.

El cálamo puede afectar el ritmo cardiaco e interactuar con hierbas y suplementos que alteran el corazón, tales como la dedalera.

El cálamo también puede interactuar con hierbas y suplementos inmuno-estimulantes, hipnóticos (ej. barbitúricos), hierbas y suplementos anti-espasmódicos, antifúngicos, antibacterianos, anfetaminas, hierbas y suplementos reductores de colesterol, anti-inflamatorios, anti-colinérgicos o hierbas y suplementos antioxidantes. Consulte con un profesional de la salud calificado, incluso un farmaceuta, para verificar las interacciones.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de cálamo.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de cálamo en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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