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Berro (Nasturtium officinale R.Br.)

Berro (Nasturtium officinale R.Br.)

Resumen:

El berro es originario del este del Mediterráneo y las áreas vecinas de Asia; se cultiva comercialmente por sus hojas pequeñas y acres que se usan para hacer ensaladas verdes o como aderezo. Las civilizaciones griegas, persas y romanas comían el berro por sus propiedades saludables: los griegos creían que el berro era benéfico para el cerebro. Se considera que su aplicación externa es efectiva como tónico capilar y tiene fama de promover el crecimiento del cabello grueso.

El berro es miembro de la familia de las Brasicáceas que también comprende el repollo (col), brócoli, coliflor, col de Bruselas, berza, hojas de mostaza, col crespa, bok choy y nabos. Estas plantas contienen índoles específicos (compuestos orgánicos aromáticos) que activan las enzimas en el cuerpo. A su vez, estas enzimas desactivan y eliminan el exceso de estrógeno. La cocción fuerte destruye las índoles, por lo que no se recomienda para propósitos medicinales.

El berro también contiene fenetil isosiocianato (PEITC), el cual es un compuesto alimenticio presente en los vegetales crucíferos que tiene propiedades anticancerígenas.

Anteriormente se utilizaba el berro como un remedio casero contra el escorbuto; de hecho, las especies de la Cochlearia officianalis comúnmente se conocen como "hierba de escorbuto" y los marineros la consumen para prevenir el desarrollo de esta afección. Aunque al berro se le da esa denominación, la verdadera "hierba del escorbuto" tiene flores de un aroma y sabor fuertes.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abortifaciente (inducción de abortos), acné, alopecia (pérdida de cabello), antihelmíntico (expulsión de lombrices), antibiótico, anti-inflamatorio, antimicrobiano, antimutagénico (inhibición de mutaciones), antimicótico (destrucción de hongos), estimulante del apetito, artritis, bactericida, purificador de la sangre, bronquitis, riesgo de cáncer, úlceras bucales, regeneración celular, quimioprotector, preparados coleréticos, parodontopatías crónico- marginales, cáncer de colon, resfriados, tos, detoxificación, trastornos digestivos, diurético, dolor de oído, eczema, tumorigénesis del esófago, gripe, tumorigénesis del pre-estómago, trastornos gastrointestinales, gingivitis, tumores glandulares, bocio, gota (inflamación de los pies), enfermedades de la encía, mejoramiento de problemas de los huesos y articulaciones, digestión, laxante, letargo, cáncer del pulmón, tumorigénesis del pulmón, pólipos, brotes, inflamación del tracto de la membrana del tracto respiratorio, restaurador, artritis reumatoide, sarna, escorbuto, infecciones cutáneas, dolores, estimulante, hinchazón, tuberculosis, tumorigénesis (desarrollo de tumores), infección del tracto urinario, deficiencias vasculares, deficiencias de vitaminas, verrugas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en personas con alergia conocida o hipersensibilidad al berro o a los miembros de la familia de las Brasicáceas, la cual comprende el repollo (col), brócoli, coliflor, col de Bruselas, berza, hojas de mostaza, col rizada, bok choy y nabos. La verdadera planta de Nasturtium officinale causa dermatitis por contacto. El berro puede causar problemas respiratorios o rigidez en la garganta y el cuello en personas con alergias.

Efectos secundarios y advertencias

Generalmente el berro es bien tolerado, aunque se han reportado algunos efectos adversos con su uso. Se recomienda precaución cuando se recolecta berro silvestre debido al riesgo de que la planta esté infestada con el parásito Fasciola hepática.

El berro puede causar urticaria, brotes, picor o hinchazón de la piel. La verdadera planta de Nasturtium officinale causa dermatitis por contacto; el berro también puede causar problemas respiratorios o rigidez de la garganta y el cuello en personas con alergias.

El berro en grandes cantidades puede causar irritación gastrointestinal. Aunque no se ha estudiado de manera adecuada, se considera que el uso del berro por períodos prolongados puede causar lesión renal. Se recomienda precaución en pacientes con úlceras gástricas o del duodeno o con enfermedades renales.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el uso del berro en mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible. Aunque no se ha estudiado de manera adecuada, el berro puede ser inseguro durante el embarazo debido a sus posibles efectos abortifacientes (induce abortos). El berro también puede estimular la menstruación.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El consumo de berro disminuye los niveles de metabolitos oxidativos del acetaminofén, por lo que se recomienda precaución en pacientes que toman acetaminofén (Tylenol®). Debe consultarse con un profesional de la salud o farmaceuta, antes de combinar terapias.

El berro contiene una alta cantidad de vitamina K, por lo que puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con drogas que también incrementan ese riesgo. Algunos ejemplos son aspirina, anticoagulantes ("adelgazantes de la sangre") tales como warfarina (Coumadin®) o heparina; drogas anti plaquetas como clopidogrel (Plavix®) y drogas anti-inflamatorias no esteroides tales como ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

Puede ocurrir alteración en los efectos cuando se usa de manera concomitante el berro y la clorzoxazona (Parafon Forte©, Paraflex©), debido a la reducción del metabolismo y la eliminación, por lo cual se recomienda precaución.

La evidencia preliminar indica que el berro puede interferir con la manera como el cuerpo procesa ciertas drogas usando el sistema enzimático del hígado "citocromo P450". Como resultado de ello, los niveles de estas drogas pueden incrementarse en la sangre y causar efectos acumulativos o reacciones adversas potencialmente serias. Los pacientes que utilizan cualquier medicamento deben verificar el inserto en el empaque y consultar con un profesional de la salud o farmaceuta acerca de las posibles interacciones.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El berro contiene alta cantidad de vitamina K por lo que puede incrementar el riesgo de sangrado cuando se toma con hierbas y suplementos que incrementan tal riesgo. Se han reportado múltiples casos de sangrado con el uso de Ginkgo biloba y algunos casos con ajo y palma enana americana. Otros numerosos agentes pueden en teoría, incrementar el riesgo de sangrado aunque esto no se ha comprobado en la mayoría de los casos.

El berro puede interferir en la manera como el cuerpo procesa ciertas hierbas o suplementos usando el sistema enzimático del hígado "citocromo P450". Como resultado de ello, los niveles de otras hierbas y suplementos pueden llegar a ser muy altos en la sangre; también puede alterar los efectos de que otras hierbas o suplementos pudieran tener en el sistema P450.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores):

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el berro. Tradicionalmente se han utilizado de 4-6 gramos de la hierba seca y de 20-30 gramos de hierba seca ó 60-150 gramos cuando se ingiere como jugo o té.

Niños (menores de 18 años):

No existe una dosis comprobada como efectiva o segura para el uso del berro en niños, por lo que no se recomienda.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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