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Almendra amarga (Prunus amygdalus Batch var. amara (DC.) Focke) and Laetrile

Almendra amarga (Prunus amygdalus Batch var. amara (DC.) Focke) and Laetrile

Resumen:

La almendra está íntimamente relacionada con el durazno, chabacano ó albaricoque y cereza (todos ellos están clasificados como drupas). La parte comestible de la almendra es la semilla. Un compuesto llamado amigdalina es lo que diferencia la almendra amarga de la almendra dulce. En la presencia de agua (hidrólisis), la amigdalina produce glucosa y las sustancias químicas benzaldeídico y ácido hidrocianídico (HCN). El HCN, cuyas sales son conocidas como cianuro, es venenoso. Para ser utilizado en alimentos como agente saborizante, el HCN debe extraerse del aceite de almendra amarga. Una vez que es extraído, el aceite es llamado aceite de almendra volátil y es considerado como una forma de benzaldeídico casi puro. El aceite de almendra volátil puede aún ser tóxico en grandes cantidades.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antibacteriano, antiinflamatorio, anti-comezón, antiespasmódico, supresor de tos, expectorante, hiperoxia (falta de oxígeno), anestésico local, salud mental (síntomas neurosicométricos en pacientes con SIDA), relajante muscular, supresor del dolor, psoriasis, sedante.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Cáncer (Laetrile) (D)

    "Laetrile" es una droga alternativa para el tratamiento del cáncer que se comercializa en México y en otros países fuera de los Estados Unidos. El laetrile es un derivado de la amigdalina, que se encuentra en las semillas de frutas y nueces como la almendra amarga. Evidencias preliminares sugieren que el laetrile no es benéfico en el tratamiento del cáncer. En 1982, el National del Cancer Institute en los Estados Unidos concluyó que el laetrile no es efectivo en el tratamiento de cáncer. De todas maneras, mucha gente viaja aún para utilizar esta terapia fuera de los Estados Unidos. Múltiples casos de envenenamiento por cianuro, incluyendo muertes, han sido asociados con la terapia utilizando laetrile.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Las alergias a las almendras son comunes y han conducido a reacciones severas, incluyendo hinchazón de la garganta que interfiere con la respiración. Si usted es alérgico a otras nueces, es probablemente mejor que evite las almendras.

Efectos secundarios y advertencias

El laetrile, derivado de la amigdalina que se encuentra en las semillas de frutas y nueces como la almendra amarga, es considerada riesgosa en cualquier forma debido a su potencial para causar efectos tóxicos por cianuro. Las reacciones son más severas cuando el laetrile es tomado por vía oral que cuando se inyecta en una vena o músculo. Algunos de los efectos secundarios han incluido pupilas dilatadas, mareo, párpados caídos mareo, dolor de cabeza, respiración acelerada, debilidad muscular, náusea, dolor estomacal, y vómito. Dosis altas de almendra amarga o laetrile pueden conducir al entorpecimiento de funciones cerebrales o respiración. Varios casos de envenenamiento por cianuro (algunos fatales) han sido reportados.

Aletargamiento o sedación pueden ocurrir con la almendra amarga. Debe utilizarse con precaución cuando se conduce u opera maquinaria pesada.

Embarazo y lactancia

Las almendras amargas no son recomendables para las mujeres en embarazo o lactantes debido a la insuficiente información disponible y el potencial para riesgo de defectos innatos.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

En teoría, la almendra amarga puede incrementar la cantidad de mareos que causan algunas drogas. Por ejemplo las benzodiazepinas como lorazepam (Ativan®) o diazepam (Valium®), los barbitúricos como fenobarbital, los narcóticos como codeína, algunos antidepresivos, y alcohol. Se aconseja tener precaución mientras conduce u opera maquinaria. Evite el uso de alcohol porque el aceite de almendra ha demostrado ser causante de reacciones tóxicas en ratones (náusea, vómito, respiración acelerada, y sudoración) cuando se toma con alcohol.

La amigdalina, la almendra amarga y el laetrile también pueden interactuar con analgésicos (que alivian el dolor), depresores del sistema nervioso central, agentes que suprimen o estimulan el sistema inmunológico, y agentes que los riñones excretan. Sin embargo, falta evidencia humana.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

La almendra amarga puede aumentar la cantidad de mareos que causan algunas hierbas y suplementos. Debe utilizarse con precaución cuando se conduce u opera maquinaria pesada.

La amigdalina, la almendra amarga y el laetrile también pueden interactuar con analgésicos (que alivian el dolor), depresores del sistema nervioso central, agentes que suprimen o estimulan el sistema inmunológico, y agentes que los riñones excretan. Sin embargo, falta evidencia humana.

Dosificación:

Adultos (18 años de edad y mayores)

Debido a su potencial para ser tóxica, no hay una dosis estándar aceptada para la almendra amarga.

Niños (menores de 18 años)

Debido a su potencial para ser tóxica, deben evitarse los productos de almendra amarga para niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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