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Alholva (Trigonella foenum-graecum L.)

Alholva (Trigonella foenum-graecum L.)

Resumen:

La alholva tiene una larga historia de usos médicos en las medicinas hindú y china, y se ha empleado para numerosas indicaciones como la inducción del parto y la ayuda a la digestión, además de mejorar el metabolismo y la salud al utilizarse como tónico general.

Estudios preliminares sugieren que el polvo oral de la semilla de alholva presenta posibles propiedades hipoglucémicas (que reducen la presión arterial) y anti-hiperlipidémicas. Sin embargo, en este momento la evidencia no es suficiente para hacer recomendaciones a favor o en contra del uso de la alholva para diabetes o hiperlipidemia. Aún así, se recomienda tener precaución con pacientes que consumen agentes hipoglucémicos, a quienes se les deben monitorear los niveles de glucosa en la sangre. También se ha reportado hipocalemia (niveles bajos de potasio en la sangre). Se les debe hacer seguimiento a los niveles de potasio en pacientes que toman agentes hipocalémicos concomitantes o con afecciones cardíacas subyacentes.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abortivo, abscesos, antioxidante, úlceras bucales, estimulador de apetito, astenia, aterosclerosis, calvicie, beriberi, diviesos, realce del pecho, bronquitis, quemaduras, cáncer, celulitis, labios partidos, cólico, cáncer de colon, estreñimiento, convalecencia, tos (crónica), dermatitis, diarrea, digestión, hidropesía, disentería, dispepsia, eczema, flatulencia, furunculosis, galactógeno (estimulador de lactancia), gastritis, úlceras gástricas, gota, enfermedad hepática, hepatomegalia, hernias, hipertensión, inmunomodulador, impotencia, indigestión, infecciones, inflamación, síndrome del intestino irritable, lactógeno, inductor de parto (estimulador uterino), edema de pierna, leucemia por úlceras de pierna, piojos, baja energía, linfadenitis, síntomas de menopausia, mialgia, resequedad vaginal pos-menopausia, protección contra la toxicidad por alcohol, raquitismo, esplenomegalia, alteración del estómago, hiperglucemia inducida por tiroxina, tuberculosis, deficiencias de vitaminas, cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Diabetes mellitus tipo 2 (C)

    Se ha encontrado que la alholva reduce los niveles de glucosa sérica tanto de forma aguda como crónica. Aunque promisorios, estos datos no pueden considerarse como definitivos, y en este momento no hay suficiente evidencia para hacer recomendaciones a favor o en contra del uso de la alholva para la diabetes tipo 2. Se justifica realizar estudios adicionales en esta área.

  • Diabetes mellitus tipo 1 (C)

    Una revisión de la literatura científica sugiere una posible eficacia de la alholva en diabéticos tipo 1. Aunque promisorios, estos datos no pueden ser considerados como definitivos. En este momento no hay suficiente evidencia para hacer recomendaciones a favor o en contra del uso de la alholva para la diabetes de tipo 2.

  • Galactagogo (estimulante de la leche materna) (C)

    La alholva se ha usado de manera tradicional en la India para aumentar el flujo de leche. Sin embargo, se necesita más estudio para confirmar este hallazgo.

  • Hiperlipidemia (C)

    No hay suficiente evidencia para sustentar el uso de la alholva como un agente hiperlipidémico.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias:

Se justifica tener precaución con pacientes con alergia conocida a la alholva o a los garbanzos debido a una posible reactividad cruzada. Inhalar polvo de semillas de alholva podría causar reacciones alérgicas o asmáticas, inclusive broncoespasmos.

Efectos secundarios y advertencias:

Tradicionalmente se ha considerado la alholva como segura y de buena tolerancia. Hay reportes escasos de mareos, diarrea, gases, inflamación facial, adormecimiento, dificultad para respirar (después de inhalación por exposición ocupacional), desmayos, incremento del riesgo de sangrado, reducción de azúcares en sangre, disminución de los niveles de potasio sérico y alteración de los niveles de la hormona tiroidea.

A los azúcares en la sangre deben hacérseles seguimiento en los pacientes con diabetes. Los individuos que toman anticoagulantes o drogas que afectan los niveles de potasio deben ser monitoreados.

Embarazo y lactancia:

La revisión de literatura científica no revela datos humanos confiables o estudios sistemáticos de la alholva durante el embarazo o la lactancia. Se recomienda tener precaución durante el embarazo debido a los efectos hipoglucémicos potenciales. Además, tanto el agua como los extractos de alcohol de la alholva ejercen un efecto estimulante en el útero de conejillas de indias aislados, especialmente durante un embarazo avanzado. Como resultado, la alholva podría tener efectos abortivos, y usualmente no se recomienda para ser utilizada durante el embarazo en dosis más altas de las que se encuentran en los alimentos.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas:

Los productos ricos en fibra de alholva podrían interferir con la absorción de medicamentos orales debido a su contenido de fibra pegajosa y la alta viscosidad en el intestino. Los medicamentos deberán ingerirse separados de tales productos.

Se cree que la alholva posee tanto propiedades hipoglucémicas agudas como crónicas. El uso concomitante con otros agentes hipoglucémicos podría reducir la glucosa sérica más de lo esperado, y sus niveles deben ser monitoreados de cerca.

La alholva debe ser utilizada con precaución con medicamentos que reducen los niveles de potasio en la sangre, diuréticos, laxantes, mineralocorticoides, terapias de reemplazo hormonal, anticonceptivos orales, medicamentos para la tiroides, corticosteroides, anticoagulantes, glucósidos cardíacos, e inhibidores de la monoaminooxidasa. Se debe usar con precaución cuando se toman medicamentos para el cáncer o colesterol alto, o al tomarla con alcohol.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios:

La alholva podría reducir los niveles de azúcar en la sangre. Se aconseja precaución cuando se emplean hierbas o suplementos que también podrían tener estos efectos. Los niveles de glucosa en la sangre podrían necesitar monitoreo, y pudiera ser necesario ajustar las dosis.

La alholva podría aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con hierbas y suplementos que se cree incrementan este riesgo. Se han reportado múltiples casos de sangrado con el uso de Ginkgo biloba, y otros pocos casos con ajo y palma enana americana. Numerosos agentes adicionales podrían, en teoría, aumentar este riesgo, aunque esto no ha sido comprobado en la mayoría de los casos.

La alholva también debe ser usada con precaución con agentes que reducen los niveles de potasio en la sangre, agentes diuréticos, laxantes, fitoestrógenos y hierbas con propiedades inhibidoras de la monoaminooxidasa. Se debe usar con precaución cuando se toman medicamentos para el cáncer, dolor, afecciones cardiacas, afecciones de la tiroides o colesterol alto. La alholva puede interactuar con antioxidantes.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores):

Los productos ricos en fibra de alholva podrían interferir con la absorción de medicamentos orales debido a su contenido de fibra pegajosa y a la alta viscosidad en el intestino. Los medicamentos deben tomarse de manera separada de dichos productos. Sin embargo, debe notarse que la alholva se usa escasamente como fuente de fibra.

No se ha comprobado una dosis efectiva de alholva en adultos. Para la diabetes de tipo 1, se han empleado 100 gramos de semillas de alholva en polvo, al cual se le ha quitado su sabor amargo, divididos en dos dosis iguales. Para la diabetes de tipo 2 se han utilizado 2.5 gramos de polvo de semilla de alholva en forma de cápsulas, dos veces al día, por tres meses; o 25 gramos de polvo de semilla divididos en dos dosis iguales. Para la hiperlipidemia, se han usado 2.5 gramos de polvo de semilla de alholva en forma de cápsulas, dos veces al día por tres meses, o 100 gramos de semillas en polvo, al cual se le ha quitado su sabor amargo, divididos en dos dosis iguales.

Niños (menores de 18 años):

No se ha comprobado una dosis efectiva de alholva en niños.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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