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Algina (Ascophyllum nodosum)

Algina (Ascophyllum nodosum)

Resumen:

La algina es un polisacárido (un tipo de carbohidrato) que se deriva del alga marina parda (perteneciente a los géneros Ascophyllum, Macrocystis y Laminaria) que actualmente se encuentra en la cuenca del Atlántico Norte. El alga marina se ha utilizado como alimento para humanos y animales durante miles de años. Sus derivados tienen una amplia aplicación en la industria alimenticia, la industria de los cosméticos, la medicina y la odontología. En Asia, el alga marina se considera un vegetal y una fuente de fibra, mientras que en el mundo occidental, ésta se ha desarrollado en forma de tableta para obtener los nutrientes.

En la medicina popular, la algina se toma por vía oral para evitar y tratar la presión arterial alta. También se utiliza en los alimentos como caramelos, gelatinas, pudines, condimentos, aderezos tipo relish, vegetales procesados, productos derivados del pescado y productos de imitación. En la manufactura, la algina se usa como un agente aglutinante y desintegrante en tabletas, como aglutinante y demulcente en pastillas de chupar y como una película en máscaras faciales que se desprenden.

La algina se usa a menudo para normalizar la función intestinal. También se ha estudiado en combinación con fibras alimenticias. Se necesitan estudios adicionales antes de hacer recomendaciones sólidas sobre la seguridad o efectividad de la algina.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Aborto, mejoramiento de la función intestinal, dilatación cervical, diabetes, úlceras gástricas, cicatrización de anastomosis colónica, hiperlipidemia (colesterol alto), hipertensión (presión arterial alta), rellenos oculares, reducción en la absorción de estroncio/bario/latón/cadmio/ manganeso/zinc/mercurio, reemplazo del tejido, cicatrización de heridas, infección de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Evítese en personas con alergias conocidas o hipersensibilidad a la algina y/o sus derivados.

Efectos secundarios y advertencias

Actualmente, hay carencia de evidencia científica con respecto a la seguridad y los efectos secundarios potenciales de la algina. Es probable que la algina sea segura cuando se toma por vía oral en cantidades que se encuentran normalmente en los alimentos. No obstante, es posible que no sea segura cuando se usa en mujeres embarazadas. La Laminaria digitata, una especie de la cual se puede extraer algina, se ha usado como una ayuda en la dilatación cervical.

Embarazo y lactancia

No se recomienda en mujeres embarazadas o en período de lactancia debido a la falta de evidencia científica disponible. La algina puede provocar aborto o la dilatación de la cérvix.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La fibra en la algina puede obstaculizar la capacidad del cuerpo para absorber los medicamentos orales. Los pacientes que toman algún medicamento deben consultar con un profesional médico calificado, incluso un farmaceuta, antes de tomar algina.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

La fibra en la algina puede obstaculizar la capacidad del cuerpo para absorber las hierbas y suplementos orales. Los pacientes que toman algunas hierbas o suplementos deben consultar con un profesional médico calificado, inclusive un farmaceuta, antes de tomar algina.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

En los adultos, la seguridad, eficacia y dosificación no se han estudiado de forma sistemática.

Niños (menores de 18 años)

En los niños, la seguridad, eficacia y dosificación no se han estudiado de forma sistemática.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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