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Algarrobo (Ceratonia siliqua)

Algarrobo (Ceratonia siliqua)

Resumen:

El algarrobo (ceratonia siliqua) es un árbol leguminoso siempre verde de la familia de las Leguminosas. Aunque originalmente era nativo de las regiones mediterráneas, ahora se cultiva en muchos lugares de climas cálidos, entre los que se encuentran Florida y California. Las vainas pueden molerse hasta volverse una harina que a menudo se utiliza como sustituto del cacao, ya que tiene un sabor parecido al del chocolate y tiene un tercio de las calorías.

El algarrobo se ha empleado para tratar la diarrea infantil y la goma de la semilla de algarrobo se ha utilizado para controlar la hiperlipidemia (colesterol alto) y como un complemento de la dieta para el manejo del colesterol alto en plasma.

Existen datos contradictorios en cuanto el efecto de la goma de la semilla de algarrobo como un aglutinante de fórmula y su efecto en la frecuencia de regurgitación. El uso de fibras solubles alimenticias, tales como la goma de la semilla de algarrobo, ha demostrado que altera la estructura, la textura y la viscosidad de los alimentos, el ritmo de degradación del almidón durante la digestión, y la regulación de los niveles de azúcar en la sangre y de la insulina postprandial.

Como alimento, la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU (FDA) le ha dado al algarrobo la designación de generalmente reconocido como seguro (lista GRAS).

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antihelmíntico (expele parásitos), antioxidante, antiviral, cáncer, enfermedad celiaca, tos (arcadas en infantes), emoliente (agente tranquilizador), diabetes, diarrea (en adultos), trastornos digestivos, dispepsia (estómago alterado), infecciones de ojo, agente saborizante, usos en alimentos, mejora la visión, laxante, náuseas y vómito durante el embarazo, deficiencias nutricionales, obesidad, dolor de estómago, vómito (en infantes).

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Hipercolesterolemia (colesterol alto) (B)

    La fibra, como la avena, ha demostrado reducir los niveles de colesterol sérico. La fibra de la vaina de algarrobo y la goma de semillas de algarrobo también podrían tener esta habilidad, aunque se necesita investigación adicional para confirmar estos descubrimientos.

  • Diarrea en niños (C)

    Tradicionalmente, el algarrobo se ha utilizado para el tratamiento de afecciones gastrointestinales, especialmente la diarrea. Estudios preliminares han empleado diferentes tipos de productos de algarrobo como un complemento a la solución de rehidratación oral y mostraron promisorios resultados. Se necesitan estudios adicionales en esta área.

  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (en niños) (C)

    La goma de semilla de garrofín es un aglutinante común de alimentos que puede ayudar en el reflujo gastroesofágico infantil. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales en esta área.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos de quienes se conozca que tienen alergia o hipersensibilidad al algarrobo (Ceratonia siliqua), sus componentes, o cualquier planta de la familia de las Fabáceas, inclusive el tamarindo. Se ha reportado el polen del árbol de algarrobo como un alergeno inhalado importante. Igualmente se han reportado asma y rinitis en relación con la harina de la semilla de algarrobo, así como vómito explosivo, urticaria, y un salpullido, seguidos por alergia a la fórmula de leche anti-regurgitación que contiene goma de semilla de algarrobo. Los individuos alérgicos a los cacahuates o al maní también podrían tener sensibilidad indirecta a la pulpa cruda de algarrobo.

Efectos secundarios y advertencias

No existen reportes de efectos adversos graves relacionados con el consumo de algarrobo. Su consumo en dosis terapéuticas designadas se puede considerar como generalmente seguro, aunque los efectos secundarios podrían incluir una sensación de llenura. El algarrobo se considera seguro cuando se consume en cantidades encontradas usualmente en los alimentos. En Estados Unidos, el algarrobo se considera seguro según la lista GRAS.

El algarrobo se considera posiblemente inseguro cuando se usa sin control y sin reflejarse en infantes con reflujo gastroesofágico, en mujeres embarazadas o en pacientes con anemia, diabetes, hiperlipidemia (colesterol alto), hipouricemia (ácido úrico bajo), alergias conocidas a los miembros de la familia de las Fabáceas, cacahuates (maní) u otras nueces, o en quienes han experimentado previas complicaciones con bebidas laxantes en polvo que forman volumen. El algarrobo también se considera posiblemente seguro cuando lo utilizan pacientes que toman hierbas o drogas por vía oral, ya que la goma de semilla de algarrobo podría disminuir la duración del tránsito por los intestinos. Úsese con precaución en pacientes con diabetes, ya que la goma de la semilla de garrofín podría disminuir la respuesta de la glucosa y el índice glucémico.

La ingestión de la goma de semilla de garrofín en pacientes con falla renal (riñón) mostró efectos laxantes, disminuyó la presión arterial, y causó una caída de urea, creatinina y fósforo séricos.

Un bebé de cinco meses de edad, alérgico a la fórmula de leche anti-regurgitación que contenía goma de semilla de algarrobo presentó urticaria y un salpullido dentro de los 30 minutos siguientes a la administración de la fórmula. El suministro de aglutinantes de leche (Carobel®) podría ocasionar enterocolitis necrotizante (una enfermedad intestinal seria en bebés, la cual podría causar daño en los tejidos de los intestinos) en bebés con bajo peso al nacer.

Debe evitarse en pacientes con trastornos o deficiencia de cromo, cobalto, cobre, hierro o cinc ya que la goma de semilla de algarrobo podría reducir la absorción de estos minerales. Debe usarse con precaución en pacientes con anemia, (deficiencia de glóbulos rojos en la sangre), ya que la goma de semilla de algarrobo podría reducir la absorción de hierro. Evítese en pacientes con trastornos metabólicos, diarrea aguda o en infantes con peso bajo.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el algarrobo para mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de datos científicos disponibles.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El algarrobo podría alterar los niveles de azúcar en la sangre. Se aconseja precaución cuando se usan medicamentos que también afectan los niveles de azúcar en la sangre. Los pacientes que ingieren drogas para la diabetes por vía oral o insulina deben ser vigilados de cerca por un proveedor de salud calificado. Puede ser necesario hacer ajustes en los medicamentos.

La goma de semilla de algarrobo podría reducir la hiperlipidemia (colesterol alto) en los adultos y los niveles de colesterol LDL ("colesterol malo") en los niños y adolescentes con niveles elevados de colesterol LDL en el plasma. Se aconseja precaución en pacientes que toman agentes reductores de colesterol dado los efectos acumulativos.

Aunque no se han estudiado bien en humanos, los polisacáridos de la goma de semilla de algarrobo podrían bloquear un paso en la réplica del virus de la rubéola subsiguiente a la adherencia del virus y podría interactuar con agentes antivirales. Consulte a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta, antes de combinar terapias.

Los extractos de hoja de algarrobo podrían actuar como agentes quimo-preventivos. Se aconseja precaución cuando se ingieren con otras drogas de efectos similares.

La goma de la semilla de algarrobo podría disminuir la duración del tránsito por el intestino o incrementar el peso fecal. También podría reducir la adherencia del escherichia coli en el epitelio intestinal. De este modo, puede interactuar con laxantes u otros agentes ingeridos vía oral. Se recomienda precaución.

En niños y bebés con diarrea aguda, el jugo de la semilla de algarrobo o el polvo de la vaina de algarrobo podría reducir los síntomas de la diarrea infecciosa. Se recomienda tener precaución cuando se ingiere algarrobo con otros agentes de similares efectos.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Según estudios de laboratorio, el algarrobo podría reducir la adherencia de la escherichia coli en el epitelio intestinal.

El algarrobo puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución al utilizar hierbas y suplementos que también pueden alterar estos niveles. Puede ser necesario monitorear los niveles de glucosa en la sangre y ajustar las dosis.

La goma de la semilla de algarrobo puede reducir la hiperlipidemia (colesterol alto) en adultos y el colesterol LDL ("colesterol malo") en niños y adolescentes que presentan altos niveles de colesterol LDL en el plasma. Debido a los efectos acumulativos, se recomienda precaución con los pacientes que toman hierbas que disminuyen el colesterol, tales como el arroz de levadura roja.

Los polisacáridos de la goma de la semilla de algodón podrían bloquear una etapa en la réplica del virus de la rubéola que sigue a la adherencia del virus. Debido a posibles efectos acumulativos, se aconseja tener precaución con pacientes que toman hierbas con efectos antivirales.

Los extractos de la hoja de algarrobo pueden actuar como agentes quimo-preventivos. Se recomienda precaución cuando se ingieren con otras hierbas de efectos similares.

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, la goma de la semilla de algarrobo podría reducir la absorción de cinc, hierro, cobre, cromo y cobalto. También podría disminuir la duración del tránsito por los intestinos o incrementar el peso fecal, por lo que se recomienda precaución cuando se ingiere con hierbas laxantes como el psilio.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No se ha comprobado una dosis como segura o efectiva para el algarrobo. Se han utilizado tradicionalmente 20 gramos diarios con mucha agua. Como polvo, se han utilizado de 20 a 30 gramos en agua, té o leche ingeridos una vez al día.

Niños (menores de 18 años)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de algarrobo para niños, y no se recomienda su uso.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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