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Alcachofa globo (Cynara scolymus L.)

Alcachofa globo (Cynara scolymus L.)

Resumen:

La alcachofa globo (Cynara scolymus) es una especie de cardo. La parte comestible de la planta es la cabeza del retoño, cosechada justo antes de que la fruta se desarrolle. En la medicina tradicional europea, las hojas de la alcachofa (no los retoños de la flor, que son las partes que se cocinan normalmente y se comen como vegetal) se utilizaban como diuréticos para estimular los riñones y como "colerético" para estimular el flujo biliar desde el hígado y la vesícula biliar.

Se cree que los ingredientes activos de la alcachofa son la cinarina, luteolina, cinarosida (luteolina-7-O-glucósido), escolimosida y el ácido clorogénico. El componente que se ha estudiado más exhaustivamente es la cinarina que se encuentra concentrada en las hojas.

La alcachofa se ha utilizado en el tratamiento de la hipercolesterolemia (colesterol alto), la resaca inducida por alcohol y por sus propiedades coleréticas (estimulantes de la liberación biliar) y antioxidantes.

Los extractos de alcachofa se pueden conseguir cada vez más fácilmente en los Estados Unidos, donde el interés público y la disponibilidad de extractos estandarizados se traducen en mayor apoyo para desarrollar estudios clínicos que exploren los efectos benéficos de la alcachofa.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Alergias, anemia, antifúngico, artritis, aterosclerosis (endurecimiento de la arterias), tónico amargo, colelitiasis (detiene el flujo biliar), estreñimiento, cistitis (inflamación de la vejiga), diurético, eczema, emesis (vómito), gota (inflamación de los pies), hepato-protección (protección del hígado), ictericia, náusea, nefrolitiasis/urolitiasis (cálculos renales), nefroesclerosis (enfermedad renal), probiótico, edema periférico, prurito (picor severo), enfermedades reumáticas, mordedura de serpiente.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Colerético (Estimula la secreción biliar) (B)

    Estudios de laboratorio en humanos y animales reportan que el extracto de hoja de la alcachofa globo incrementa la secreción biliar. Se requieren estudios adicionales en humanos para poder recomendar con certeza el uso de la alcachofa como un colerético.

  • Disminución de lípidos (B)

    Estudios preliminares en humanos indican que la cinarina y los extractos de alcachofa pueden reducir el colesterol sérico y los niveles de los triglicéridos. Sin embargo, se requieren estudios adicionales para ofrecer una recomendación definitiva.

  • Resaca inducida por alcohol (C)

    El extracto de alcachofa ha sido recomendado y comercializado como remedio contra la resaca. Sin embargo, la evidencia disponible es insuficiente para llegar a una conclusión definitiva en esta área.

  • Antioxidante (C)

    Se ha reportado información sobre las propiedades antioxidantes de la alcachofa, aunque no se conocen los efectos clínicos de largo plazo en humanos. Se requiere investigación adicional para ofrecer una recomendación definitiva.

  • Dispepsia (molestia estomacal) (C)

    Una de las etiologías propuestas para la dispepsia no ulcerosa es la discinesia del conducto biliar. Debido a que se ha estudiado el extracto de alcachofa globo como un colerético, se han formulado hipótesis de que también podría funcionar como agente antidispéptico. La evidencia preliminar apoya esta hipótesis, aunque se requiere investigación adicional a fin de ofrecer una recomendación definitiva.

  • Síndrome del intestino irritable (IBS) (C)

    La evidencia disponible es insuficiente para hacer recomendaciones a favor o en contra del uso de la alcachofa para el alivio de los síntomas del síndrome del intestino irritable.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia reconocida o hipersensibilidad a la alcachofa globo (Cynara scolymus L.), sus ingredientes o a los miembros de las familias Asteráceas o Compuestas, tales como los crisantemos, margaritas, caléndulas, ambrosía y árnica, debido a la posible reactividad cruzada. Los síntomas de alergia pueden ser empeoramiento del asma, brote en la piel, shock anafiláctico, disnea (dificultad al respirar), tos y rigidez en el pecho. Aunque raramente ocurre, los individuos con alergia conocida a la inulina deben evitar las alcachofas y sus extractos.

Efectos secundarios y advertencias

La alcachofa es normalmente segura cuando se ingiere por vía oral, durante cortos períodos de tiempo. Los efectos adversos relacionados con la alcachofa generalmente son suaves y básicamente muestran síntomas gastrointestinales. Sin embargo, se tienen reportes de fallo renal y/o toxicidad por el uso de las hojas de alcachofa. Debe utilizarse con precaución en pacientes con enfermedades del riñón.

Se han reportado casos de dermatitis por contacto (brote) y urticaria por contacto, posteriores a la aplicación en la piel, síntomas que desaparecieron de manera espontánea después de unas horas o días de la aplicación.

Se han reportado casos de flatulencia leve (gases), diarrea, sensación de hambre, rubor intenso en la cara, incremento en la secreción biliar y náusea. Debe utilizarse con precaución en pacientes con colelitiasis (cálculos biliares) u obstrucción del conducto biliar.

El extracto de alcachofa (Cynarex®) puede incrementar el riesgo de sangrado, aunque se desconoce la causa de ello. Se recomienda precaución en pacientes con trastornos de sangrado o que toman drogas que puedan incrementar el riesgo de sangrado. Puede ser necesario ajustar las dosis de los medicamentos.

Pueden presentarse disnea (dificultad para respirar), tos, rigidez del pecho y exacerbación severa del asma. Se han reportado casos de choque anafiláctico severo ocasionado por el ingrediente inulina de la alcachofa, presente en productos que se consiguen en el mercado. Los individuos que tienen sensibilidad reconocida a las alcachofas deben consumir inulina con precaución. Aunque se presenta raramente, los individuos con alergia reconocida a la inulina deben evitar las alcachofas y sus extractos.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el uso de la alcachofa en mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La alcachofa puede incrementar el riesgo de sangrado cuando se toma con drogas que incrementan este riesgo. Dentro de ellas se encuentran la aspirina, anticoagulantes ("adelgazantes de la sangre") tales como warfarina (Coumadin®) o heparina, drogas antiplaquetarias tales como clopidogrel (Plavix®) y drogas anti-inflamatorias no esteroides (NSAIDS) tales como ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

Se han publicado numerosos reportes sobre los efectos de la alcachofa en la disminución del colesterol, aunque la calidad de la mayoría de los estudios no es lo suficientemente buena para establecer una conclusión definitiva en esta área. Por consiguiente, la alcachofa podría incrementar los efectos de disminución del colesterol cuando se usa en combinación con otros agentes.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

La alcachofa puede incrementar el riesgo de sangrado cuando se toma con hierbas y suplementos que pudieran incrementar este riesgo. Se han reportado múltiples casos de sangrado con el uso de Ginkgo biloba y algunos casos con el uso del ajo y palma enana americana. En teoría, otros numerosos agentes pueden incrementar el riesgo de sangrado, aunque esto no se ha comprobado en la mayoría de los casos.

Se han publicado numerosos reportes sobre los efectos de la alcachofa en la disminución del colesterol, aunque la calidad de la mayoría de los estudios no es lo suficientemente buena para establecer una conclusión definitiva en esta área. Por consiguiente, la alcachofa podría incrementar los efectos de disminución del colesterol de otros agentes tales como el aceite de pescado, ajo o la niacina.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la alcachofa. Una dosis típica para el extracto de alcachofa estandarizado es 320-1,800 miligramos al día durante seis semanas. El panel de expertos de la Comisión E alemana recomienda una dosis diaria de 6 gramos de la hierba seca o su equivalente, usualmente dividida en tres dosis diferentes.

También, en la práctica clínica se recomienda frecuentemente la utilización de 3-8 mililitros de 1:2 de extracto líquido al día y en ensayos clínicos se han utilizado hasta 10 mililitros del jugo exprimido de las hojas frescas y los bulbos de los retoños de las flores de la alcachofa. La Comisión E alemana recomienda la administración de 6 mililitros de tintura (1:5 gramos por mililitro), tres veces al día.

En pruebas clínicas se han utilizado dosis de alcachofa globo que contienen 250-750 miligramos de cinarina al día o 1,800-1,900 miligramos diarios de un extracto de alcachofa seca. No obstante lo anterior, no hay claridad si estas dosis son óptimas.

En la práctica clínica, se recomienda a menudo la utilización de dosis que varían entre 4-9 gramos al día de hojas secas. La Comisión E alemana recomienda 0.5 gramos de un extracto seco en proporción de 12:1 (w/w), administrado en una dosis única al día.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la alcachofa en niños, por lo que no se recomienda su uso.

Referencias:

 

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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