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Adelfa (Nerium oleander, Thevetia peruviana)

Adelfa (Nerium oleander, Thevetia peruviana)

Resumen:

El término "adelfa" se refiere a dos especies de plantas, Nerium oleander(adelfa común) y Thevetia peruviana (adelfa amarilla), la cual crece en climas templados alrededor del mundo. Las dos especies contienen químicos llamados "glicósidos cardiacos" y tienen los mismos efectos que la droga digoxina para el corazón. De acuerdo a reportes documentados, ambas especies pueden ser tóxicas cuando se toman por vía oral causando la muerte. Existen muchos reportes documentados de muertes a causa de su toxicidad.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Menstruación anormal, alcoholismo, antifertilidad, antiparasitario, asma, infecciones bacteriales, cachexia (pérdida de peso/desgastamiento por algunas enfermedades), anormalidades cardiacas, catártico, callos, diurético (incremento de la orina), dismenorrea (menstruación dolorosa), epilepsia (convulsión), enfermedades oculares, enfermedades cardiacas, hemorroides, indigestión, inflamación, insecticida, lepra, pérdida de apetito, malaria, trastornos neurológicos, terminación del embarazo, soriasis, trastornos psiquiátricos, veneno para ratas, problemas de los senos paranasales, mordeduras de culebra, enfermedades de la piel, erupciones de la piel, inflamación, enfermedades venéreas, vómito, verrugas, aumento de peso.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Insuficiencia cardiaca congestiva (C)

    El término "adelfa" se refiere a dos especies de plantas, Nerium oleander (adelfa común) y Thevetia peruviana (adelfa amarilla). Las dos plantas contienen químicos "glicósidos cardiacos" activos en el corazón (similar a la droga digoxina, prescrita médicamente) y se han asociado con efectos secundarios serios en humanos, incluida la muerte. Las plantas se han usado por décadas para tratar la insuficiencia cardiaca en China y Rusia pero es mínima la evidencia científica que apoya su uso, ya que los estudios tienen un diseño escaso. Las investigaciones en humanos empezaron en los años 30 pero fueron abandonadas debido a la seria toxicidad gastrointestinal y cardiaca. Se debe tener en cuenta que la droga digoxina puede mejorar los síntomas de la insuficiencia cardiaca congestiva pero no mejora la mortalidad (tiempo de vida).

  • Cáncer (C)

    Los estudios de laboratorio indican que la adelfa tiene posibles efectos anticancerígenos, aunque no se han realizado investigaciones confiables en humanos. Existen reportes que indican que el uso prolongado de la adelfa puede tener efectos positivos en pacientes con leiomiosarcoma, sarcoma de Ewing, cáncer de próstata o de seno. Se necesitan investigaciones adicionales antes de hacer una recomendación.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Las personas con alergia/hipersensibilidad a la adelfa o a otros glicósidos cardiacos como la digoxina o digitoxina, pueden reaccionar a la adelfa. El contacto de la piel con la savia de las hojas de la adelfa puede causar brote.

Efectos secundarios y advertencias

La adelfa común contiene una toxina similar a la estricnina y una sustancia glicósida activa en el corazón (similar a la droga digoxina prescrita médicamente) que pueden causar que el corazón palpite más rápido, de forma anormal o que deje que latir. La adelfa común se ha usado como veneno para las ratas y es tóxico para los mamíferos incluidos los seres humanos. Es posible que las plantas sembradas en la misma tierra de las plantas de adelfa o en tierras expuestas a la adelfa puedan contener trazas de la hierba y pueden causar efectos secundarios.

Animales (ovejas) han muerto después de comer una porción tan pequeña como de dos a tres hojas de Nerium oleander (adelfa común). Los niños pueden morir después de consumir una hoja de adelfa común. El consumo de las hojas, las flores o la corteza de la adelfa común pueden causar náusea, vómito, calambres retorcijones estomacales, dolor, fatiga, mareo, inestabilidad, diarrea con sangre, ritmo cardiaco anormal, convulsiones, lesiones hepáticas o renales o inconciencia. La muerte puede ocurrir en un lapso de un día. Por décadas se han reportado intoxicación y muerte en niños y en adultos en Australia, India, Sri Lanka y los Estados Unidos.

Se ha pensado que las frutas de Thevetin peruviana (adelfa amarilla) son más tóxicas en mamíferos incluidos los seres humanos. Basados en estudios en humanos una sobredosis intencional (intento de suicidio) de ocho o más semillas de adelfa amarilla puede ser fatal. Se han reportado en humanos algunos efectos secundarios adicionales por el consumo de adelfa, entre los que se incluyen el enrojecimiento de los labios, las encías y la lengua, náuseas, vómito, depresión, irritabilidad, respiración rápida, sudoración, dolor de estómago, diarrea, dolor de cabeza, confusión, disturbios visuales y contracción de la pupila. Se han reportado en humanos pruebas de sangre anormales incluidas pruebas hepáticas y de funcionamiento renal (potasio, bilirrubina, creatinina y urea en la sangre).

Embarazo y lactancia

La adelfa es tóxica y se debe evitar en mujeres embarazadas o lactantes.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Basados en estudios en animales y en humanos, la adelfa común y la adelfa amarilla contienen sustancias glicósidas cardiacas similares a la droga digoxina. Puede haber un incremento en el riesgo de efectos secundarios no deseados o lesión en el corazón si se toma con otras drogas activas en el corazón, como la digoxina (Lanoxin®) o antiarrítmicos.

Debido a que la adelfa es similar a la droga digoxina pueden compartir algunas de las mismas interacciones, aunque esto no se ha estudiado completamente.

Los bajos niveles de potasio en la sangre pueden incrementar los efectos secundarios peligrosos de la adelfa. Por consiguiente, la adelfa se debe usar con precaución con las drogas que pueden bajar los niveles de potasio como los laxantes o algunos diuréticos (drogas que incrementan la orina).

La adelfa puede interactuar con abortivos, antibióticos, antidepresivos, drogas que disminuyen la presión arterial, antineoplásicos, anticonceptivos, drogas hormonales, inmunosupresores y drogas neurológicas.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

La adelfa común y la adelfa amarilla contienen sustancias cardiacas glicósidas activas en el corazón e interactúan con otras hierbas o suplementos con efectos similares, tales como el espino. Es de anotar que la fórmula herbal china Bufalin/Chan SuiS se ha reportado como tóxica cuando se toma con glicósidos cardiacos.

Se pueden incrementar los efectos tóxicos de la adelfa en el corazón si se usan con suplementos de calcio o hierbas que bajen los niveles de potasio como el regaliz. Teóricamente se pueden reducir los niveles de potasio con suplementos o hierbas que tengan propiedades laxativas como la senna o el psyllium o hierbas y suplementos con propiedades diuréticas (incremento de la orina) como la alcachofa, el apio o el diente de león.

La adelfa puede interactuar con abortivos, antibióticos, antidepresivos, hierbas y suplementos que disminuyen la presión arterial, antineoplásicos, anticonceptivos, hierbas y suplementos hormonales, inmunosupresores y hierbas y suplementos neurológicos.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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