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Acerola (Malpighia glabra, Malpighia punicifolia)

Acerola (Malpighia glabra, Malpighia punicifolia)

Resumen:

La acerola (Malphighia glabra), también conocida como la cereza de Barbados, es la fruta de un árbol pequeño llamado Malphighia glabra L. en las Antillas y el norte de Suramérica. En 1945, la Facultad de Medicina de la Universidad de Puerto Rico encontró que la cereza de Barbados es una rica fuente de vitamina C.

Curanderos nativos han utilizado la acerola para tratar dolencias del hígado, diarrea, disentería, tos, resfriados y dolor de garganta. Como una de las fuentes más ricas en vitamina C, la acerola podría emplearse como un estimulador y modulador inmunológico.

La acerola se ha empleado como suplemento tanto para adultos como para niños. Se ha reportado que el extracto de cereza de Barbados, la fruta del malpighia emarginata DC, previene las enfermedades relacionadas con el envejecimiento. La cereza de Barbados ha mostrado efectos citotóxicos, y podría ser útil en el tratamiento de cáncer. Tiene una alta actividad antibacteriana y muestra actividad de inversión de resistencia a múltiples drogas.

Actualmente, hay falta de evidencia científica, y se necesitan estudios adicionales para evaluar la seguridad, la efectividad y la dosificación de la acerola.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Envejecimiento, antibacteriano, antioxidante, arteriosclerosis (endurecimiento de las arterias), prevención de coágulos sanguíneos, cáncer, resfriados, tos, depresión, diabetes, diarrea, disentería (diarrea severa), rendimiento en el ejercicio, infecciones de hongos, enfermedades de las encías, fiebre del heno, afecciones cardíacas, hemorragias (de retina), hipercolesterolemia (colesterol alto), inmunoestimulación, trastornos del hígado, úlceras de presión, escorbuto, afecciones de la piel, dolores de garganta, enfermedades de los dientes, deficiencia de vitamina C.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Los individuos con alergia o hipersensibilidad a la acerola o a las especies de la familia de las Malpigiáceas no deben emplearla.

Efectos secundarios y advertencias

En general, parecer ser que los individuos por lo demás sanos toleran habitualmente bien la acerola en cantidades recomendadas. Altas dosis pueden ocasionar diarrea, náuseas, calambres abdominales, insomnio, fatiga o desvelos debido al contenido de vitamina C.

Los pacientes con gota no deben tomar acerola ya que la vitamina C que contiene la acerola podría incrementar los niveles de ácido úrico.

Los pacientes con antecedentes de cálculos renales (nefrolitiasis) no deben ingerir acerola ya que el alto contenido de vitamina C en ella presente podría causar que se produzcan urato, cistina o cálculos oxalatos.

Embarazo y lactancia

La acerola no se recomienda para mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La vitamina C de la acerola podría interactuar con drogas ácidicas o básicas, acidificar la orina y afectar la excreción. Los pacientes que toman medicamentos deben consultar a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta.

Parece ser que la vitamina C interfiere con los efectos "adelgazantes de sangre" de la warfarina al disminuir el tiempo de la protrombina. En teoría, la acerola podría reducir la efectividad de los agentes anticoagulantes y anti-plaquetarios. Ejemplos de ellos incluyen heparina (Hepalean®), lepirudina (Refludan®), warfarina (Coumadin®), abciximab (ReoPro®) y clopidogel (Plavix®).

El uso de la acerola con medicamentos que contienen estrógenos o píldoras anticonceptivas podría incrementar la absorción y los efectos terapéuticos debido al contenido de vitamina C. Se recomienda precaución.

Debido al contenido de vitamina C, el uso de flufenazina (Prolixin®) con acerola podría disminuir los niveles de sangre. Los pacientes que toman flufenazina deben consultar a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El extracto de la cereza de acerola podría aumentar los efectos antioxidantes de la alfalfa o de la soya. Se recomienda precaución.

Parece ser que la vitamina C interfiere con los efectos "adelgazantes de sangre" de la warfarina (Coumadin®) por la reducción del tiempo de la protrombina. En teoría, la acerola podría reducir la efectividad de las hierbas y suplementos que se emplean por sus resultados "adelgazantes de la sangre", tales como la corteza del sauce.

Cuando se ingieren simultáneamente, la vitamina C de la acerola podría aumentar la absorción del hierro en el tracto digestivo. Se recomienda precaución.

Debido al alto contenido de vitamina C de la acerola, ingerir suplementos de vitamina C además de la acerola podría incrementar la cantidad total de vitamina C en el cuerpo y llevar a efectos adversos. Se aconseja precaución.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

La seguridad, la eficacia y la dosificación no se han estudiado de una manera sistemática en adultos.

Niños (menores de 18 años)

La seguridad, la eficacia y la dosificación no se han estudiado de una manera sistemática en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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