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Aceite de oliva para aliviar el dolor

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Aceite de oliva para aliviar el dolor
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El aceite de oliva extra virgen, uno de los elementos más importantes de la dieta mediterránea, contendría un potente compuesto analgésico con valor terapéutico para tratar el dolor asociado al nervio periférico y la ansiedad, según se desprende de un estudio realizado en el Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo, España.

De acuerdo con la investigación, publicada en la revista European Journal of Pain y cuyos resultados fueron difundidos en un comunicado por el Servicio de Salud de Castilla La Mancha (SESCAM), el ácido oleico, componente principal del aceite de oliva podrían ser modificados para aliviar algunos síntomas psicológicos del dolor.

Los investigadores observaron en la experimentación con roedores cómo el compuesto no sólo inhibe la hipersensibilidad al dolor, sino que también controla el nivel de ansiedad que produce, lo que, de confirmarse en los ensayos clínicos, podría aportar un valor añadido muy importante a su efecto como analgésico.

La molécula con la que se realizaron los experimentos se deriva de un ácido graso natural que es especialmente abundante en las aceitunas de variedad cornicabra que se cultivan en la denominación de origen Montes de Toledo.

Con efecto anti inflamatorio

En el hallazgo del compuesto participaron investigadores de la Universidad de las Islas Baleares y de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), quienes encontraron además que la sustancia induce un efecto anti inflamatorio sin que se produzcan reacciones adversas importantes, debido a sus contrastadas propiedades de seguridad y tolerabilidad.

Carlos Goicoechea, experto en dolor del departamento de Farmacología y Nutrición de la Universidad Rey Juan Carlos comentó que "este compuesto ha demostrado un importante efecto analgésico en uno de los dolores más difíciles de tratar que existe, el dolor neuropático: es capaz de disminuir tanto la hiperalgesia (hipersensibilidad al estímulo doloroso) como la alodinia, situación en la que se desencadena una respuesta dolorosa ante estímulos que comúnmente no lo provocan, por ejemplo, el simple tacto”.

Por su parte, Wenlong Huang, experto en aplicación de moléculas relacionadas con ácidos grasos de la Universidad escocesa de Aberden, afirmó que "los resultados destacan el mecanismo de acción de la molécula modificada del aceite de oliva sobre la inflamación, particularmente las células microgliales, que juegan un papel importante sobre el desarrollo y mantenimiento del dolor neuropático".

La molécula, registrada por la Fundación del Hospital Nacional de Parapléjicos como una patente de uso, ha sido licenciada a la empresa biofarmacéutica Lipopharma para su posible explotación industrial y comercial.

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