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Acacia

Acacia

Resumen:

El nombre "acacia" se deriva de la palabra griega "akis", que significa "punta filosa", y se refiere a los arbustos y árboles espinosos y cortantes de África tropical y Asia occidental que eran las únicas acacias conocidas en el momento en que el nombre fue publicado. Las acacias australianas son comúnmente conocidas como "zarzos" debido a que sus ramas pueden doblarse; por esto se tejían en las estructuras de las primeras casas y cercas de zarzos.

La acacia está comúnmente presente en varas masticables, principalmente como un anti-microbiano con actividad en contra del Streptococcus fecalis. También ha mostrado algunas propiedades como reductora de colesterol y antidiabética, aunque no hay suficiente evidencia que sustente estos usos.

Generalmente, la acacia se considera segura. Las reacciones adversas parecen ser suaves, con síntomas gastrointestinales ocasionales.

Se ha empleado para tratar el colesterol alto, la diabetes, el cáncer, la gingivitis, la estomatitis (llagas en la boca), la faringitis y la indigestión en niños. La goma de acacia se ha utilizado como un aditivo alimenticio. La acacia concinna se usa a menudo en cosméticos.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Astringente, trombosis, cáncer, anticoncepción, cosmético, caspa, diabetes, agente saborizante, aditivo alimenticio, gingivitis, hepatitis, VIH, indigestión, infección, inflamación, lepra, piojos, parásitos (leishmaniasis visceral), faringitis, deficiencia renal, enfermedades de transmisión sexual (acacia nilotica), estomatitis (llagas en la boca).

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Placa (C)

    Los datos disponibles muestran resultados promisorios. No obstante, se justifica realizar estudios adicionales.

  • Hipercolesterolemia (colesterol alto) (D)

    Existe evidencia preliminar de que es posible que la acacia no sea de ayuda en la hipercolesterolemia.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos que tengan alergia o hipersensibilidad conocida a la acacia o a las familias de las Fabáceas o de las Leguminosas. Hay sensibilidad cruzada entre la acacia, los alergenos del polen de césped del centeno y las palmas datileras.

Deben evitarla los individuos con alergia o hipersensibilidad conocidas al polen, particularmente a la mimosa, otros pólenes, polen de abeja, otros inhalantes y comidas que contengan sustancias relacionadas.

Efectos secundarios y advertencias

Se estima que la goma de acacia es segura cuando se usa por vía oral y en cantidades que se encuentran comúnmente en las comidas. A la acacia se la ha dado la aprobación de generalmente segura (GRAS) en los Estados Unidos para ser empleada en los alimentos.

Cuando se chupa o mastica, la acacia puede ocasionar alteraciones gastrointestinales y efectos secundarios neurológicos.

Pueden presentarse reacciones alérgicas que incluyen asma, rinitis, conjuntivitis y brote.

La acacia senegal puede causar alteraciones gastrointestinales menores tales como hinchazón abdominal, deposiciones sueltas y flatulencia. Los efectos secundarios podrían disminuir con el uso continuo.

Las espinas de la acacia pueden producir iridociclitis, un tipo de uveítis anterior.

Debe usarse con precaución en pacientes que tomen amoxicilina o hierro.

Debe emplearse con cautela en pacientes con trastornos respiratorios.

Tenga presente que la fibra de la acacia podría impedir la absorción de las drogas ingeridas por vía oral.

Tenga en cuenta que los taninos de la planta acacia catechu L. podrían contribuir a cáncer oral o esofágico cuando se combina con otras sustancias que también contienen altas cantidades de taninos.

Embarazo y lactancia

La acacia no se recomienda en mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La acacia podría afectar la absorción de la amoxicilina cuando se ingiere concurrentemente. Las dosis deben separarse por, al menos, cuatro horas.

El uso de la acacia como surfactante (sustancia que disminuye la tensión superficial) podría incrementar la absorción intestinal de algunas drogas anti-cáncer.

Mezclar acacia con una sustancia que contenga más de 50% de concentración de alcohol etílico podría ocasionar que la acacia se torne insoluble.

La acacia puede ser gelatinizada si se utilizan soluciones de sales de hierro.

Teóricamente, la fibra de la acacia podría impedir la absorción de las drogas ingeridas oralmente.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Teóricamente, la fibra de la acacia podría impedir obstruir la absorción de hierbas y suplementos ingeridos oralmente.

Teóricamente, los taninos de la planta acacia catechu L. podrían contribuir al cáncer oral y esofágico cuando se combina con otras sustancias que también contienen altas cantidades de taninos.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No se ha comprobado una dosis de acacia que sea segura o efectiva. Tradicionalmente se han empleado 5 gramos dos veces al día por cuatro semanas.

El uso diario de las varas masticables de la acacia arabica podría ser efectivo para la placa; existen estudios que ha mostrado resultados positivos en tan sólo siete días.

Niños (menores de 18 años)

No hay evidencia suficiente disponible para hacer una recomendación.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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