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Ácido caprílico

Resumen:

El ácido caprílico en un ácido graso de ocho carbonos que se encuentra de forma natural en la palma y el aceite de coco, y en la leche de los humanos y los bovinos (vacas). Se clasifica como un ácido graso de cadena media y se conoce químicamente como ácido octanoico. La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU (FDA) ha aprobado la inclusión del ácido caprílico en la lista GRAS (generalmente reconocido como seguro). Se utiliza como nutrición parenteral en pacientes que necesitan suplementos alimenticios, así como en algunas drogas, alimentos y cosméticos.

Los nutricionistas a menudo recomiendan el uso del ácido caprílico para el tratamiento de la candidiasis (infección de levadura) y de infecciones bacterianas. Sin embargo, no hay suficientes datos clínicos disponibles para sustentar el uso del ácido caprílico para ninguno de los fines terapéuticos que se le atribuyen.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antibacteriano, antifúngico, quilotórax, diálisis (hipoalbuminemia en hemodiálisis sostenida), trastornos digestivos (disbiosis), mala absorción (lípidos), complemento nutricional.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Epilepsia (niños) (C)

    Algunas formas de epilepsia responden a dietas que son altas en grasas y bajas en carbohidratos. Actualmente, los efectos del ácido caprílico por sí solo para tratar la epilepsia en niños no están bien estudiados. Se necesita estudio adicional en esta área.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos de quienes se conozca que tienen alergia o hipersensibilidad al ácido caprílico y a sus derivados, como las sales de caprilato.

Efectos secundarios y advertencias

Los efectos secundarios más comunes asociados con la ingestión de ácidos altos en grasa son náuseas, hinchazón abdominal, constipación, vómito, dolor abdominal y diarrea. Estos efectos secundarios pueden variar en su intensidad desde suaves hasta agudos. Los pacientes que consumen altas cantidades de triglicéridos también puede experimentar eructos, acidez gástrica e indigestión. Por lo demás, el ácido caprílico parece ser bien tolerado cuando se ingiere en dosis apropiadas como suplemento alimenticio. Se considera seguro cuando se usa para convulsiones intratables bajo la guía de un terapeuta.

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, el ácido caprílico puede incrementar la susceptibilidad a la exposición al carbaril (un insecticida altamente tóxico) y disminuir la habilidad del cuerpo para eliminarlo.

Se han reportado hipocalcemia (bajo nivel de calcio en la sangre), mareos, letargo, cálculos en los riñones, hipouricemia (ácido úrico bajo), acidosis, retardo del crecimiento y una tasa de infección mayor en estudios humanos que emplean una dieta ketogénica para tratar la epilepsia. Los efectos del ácido caprílico por sí solo no son claros en esta dieta. Debe evitarse en pacientes con cálculos renales o con tendencia a desarrollarlos. Úsese con precaución en bebés, niños, mujeres embarazadas, madres lactantes y aquellos propensos a tener un estómago alterado.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el ácido caprílico para mujeres en embarazo o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El ácido caprílico puede alterar los efectos de drogas altamente unidas a la albúmina. Los pacientes que toman cualquier medicamento deben revisar las instrucciones de empleo del mismo y consultar a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta.

En teoría, el ácido caprílico puede incrementar la susceptibilidad a la exposición al carbaril (un insecticida altamente tóxico) y disminuir la habilidad del cuerpo para eliminarlo. Se aconseja precaución.

La indometacína puede inhibir los efectos cardiovasculares del ácido octanoico. Los pacientes que ingieren medicamentos cardiovasculares deben consultar a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta, acerca de las interacciones.

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, el ácido caprílico también podría interactuar con agentes inotrópicos, nimodipina, fenilbutazona, warfarina y drogas anti-inflamatorias no esteroides (NSAIDs).

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El ácido octanoico puede alterar los efectos de los agentes anti-inflamatorios no esteroides. Se recomienda precaución con pacientes que ingieren hierbas y suplementos que tienen efectos similares a los mencionados agentes.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva para el ácido caprílico. En general, se han ingerido entre 300 y 1,200 miligramos al día, preferiblemente 30 minutos antes de las comidas.

Niños (menores de 18 años)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva del ácido caprílico, y no se recomienda su uso en niños.

Referencias:

 

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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