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Gripe: Equinácea ¿tan eficaz como Tamiflu?

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Gripe: Equinácea ¿tan eficaz como Tamiflu?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La equinácea es una planta que produce bellas flores de color violeta a púrpura, en la sabiduría popular tiene fama como remedio natural para combatir el resfrío, la gripa y fortalecer el sistema inmunológico. Ahora, un grupo de científicos comprobó que sería tan efectiva como el Tamiflu (medicamento antiviral aprobado para el tratamiento de la influenza) para el tratamiento precoz de la gripe.

La investigación publicada en línea en la revista de acceso abierto Current Therapeutic Research y financiada por el American Botanical Council, refiere que una bebida que contiene un extracto de hierbas y raíces de equinácea y saúco europeo, demostró ser una prometedora terapia para el tratamiento precoz de la gripe, con un perfil de seguridad y eficacia comparable al del oseltamivir (Tamiflu por su nombre comercial).

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 473 pacientes que habían exhibido síntomas de la gripe durante al menos de 48 horas. Los participantes eran pacientes de las oficinas de atención primaria en la República Checa y fueron asignados al azar para tomar la bebida de equinácea por 10 días, o bien, el oseltamivir durante 5 días, seguido de placebo durante 5 días.

El análisis estadístico después de la administración de alguna de las dos terapias valoró el porcentaje de pacientes con síntomas leves o inexistentes después de uno, cinco y 10 días de tratamiento. Los resultados mostraron que los efectos terapéuticos del tratamiento de ambos grupos eran prácticamente iguales.

Entre los pacientes tratados con oseltamivir, un 4.1% se recuperó después de un día, el porcentaje aumento a 48.8% al quinto día y a 84.8% después de los 10 días. Para quienes bebieron la equinácea, la recuperación fue similar aunque ligeramente superior, con 1.5% después del primer día, el 50.2% al quinto día y 90.1% al décimo día.

Además, se encontró que la tasa de efectos secundarios entre los que tomaron la equinácea fue de 2.46%, mientras que la de quienes tomaron el fármaco fue de 6.45%. Los participantes que tomaron el oseltamivir reportaron haber experimentado problemas gastrointestinales, náuseas y vómitos durante el tratamiento.

Mark Blumenthal, fundador y director ejecutivo del American Botanical Council, consideró que los hallazgos del estudio, permiten documentar la efectividad de la equinácea y respaldar su uso terapéutico.

Natural Medicines, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, clasifica a la equinácea como un remedio posiblemente eficaz para el resfrío común. Refiere que hay varios estudios científicos que muestran que el tomar equinácea al observar los primeros síntomas de resfrío, puede disminuir levemente los síntomas. Hasta el momento, los resultados de las investigaciones muestran que la equinácea puede ayudar a tratar un resfrío pero no a prevenirlo. Ten en mente que tratar es diferente que prevenir.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, la equinácea nativa de América del Norte fue usada como remedio herbal tradicional por las tribus indígenas de la Gran Pradera. Más tarde, los colonos siguieron el ejemplo de los indígenas y también empezaron a usar la equinácea con propósitos medicinales.

Por un tiempo, la equinácea gozó de un estatus oficial como resultado de haber estado en la lista del Formulario Nacional desde 1916 hasta 1950. Sin embargo, el uso de la equinácea dejó de ser popular en los Estados Unidos a raíz del descubrimiento de los antibióticos y la falta de evidencia científica apoyando su uso. Los productos de equinácea están disponibles en muchas formas incluyendo tabletas, jugo y té.

 

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