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La metformina, nueva esperanza contra la diabetes

Por HealthDay -
La metformina, nueva esperanza contra la diabetes

El popular medicamento presentaba un menor riesgo de muerte que tres fármacos distintos del grupo de las sulfonilureas

Tres medicamentos para la diabetes muy usados se asocian con un mayor riesgo de muerte cuando se comparan con un popular fármaco de una clase distinta, la metformina, según un estudio reciente.

Los investigadores analizaron datos de casi 24,000 pacientes de diabetes tipo 2 con una edad promedio de 62 años, que fueron tratados con uno de tres medicamentos llamados sulfonilureas (glipizida, gliburida y glimepirida) o con otro tipo de fármaco llamado metformina.

Las sulfonilureas ayudan al reducir los niveles de glucemia mediante la estimulación de la producción de insulina en el páncreas. La metformina también ayuda a reducir los niveles de glucemia.

En general, las tres sulfonilureas se asociaron con un riesgo de muerte más de 50 por ciento más elevado en comparación con la metformina, según el estudio, que fue financiado por la farmacéutica Astra Zeneca.

Los investigadores también hallaron que entre los diabéticos con enfermedad cardiaca, la glipizida se asociaba con un riesgo de muerte 41 por ciento más elevado, y la gliburida con un riesgo de muerte 38 por ciento más alto, en comparación con la glimepirida y la metformina.

Según un experto que no estuvo relacionado con el estudio, los nuevos datos podrían proveer cierta orientación a los pacientes.

"Se debe informar a los pacientes que toman sulfonilureas sobre este mayor riesgo de muerte, y se deben discutir otras opciones orales para el control glucémico [del azúcar en la sangre]", señaló el Dr. Spyros Mezitis, endocrinólogo del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

El estudio fue presentado el domingo en la reunión anual de la Sociedad Endocrina (Endocrine Society) en Houston.

"Hemos demostrado claramente que la metformina se asocia con una reducción sustancial en el riesgo de mortalidad, y por ende debe ser el agente de primera línea preferido, si se tiene la opción entre la metformina y una sulfonilurea", enfatizó el autor del estudio, el Dr. Kevin M. Pantalone, endocrinólogo del Hospital Summa Western Reserve en Cuyahoga Falls, Ohio.

Llevó a cabo el estudio con un equipo de investigadores de la Clínica Cleveland.

Otra experta dijo que el estudio podría tener "inmensas implicaciones clínicas".

La Dra. Minisha Sood, también endocrinóloga del Lenox Hill, apuntó que las sulfonilureas podrían ser inferiores a la metformina porque las primeras podrían "interferir" con procesos cardiovasculares que fortalecen y protegen al tejido del corazón de forma que se haga más resistente si ocurriera un evento cardiaco.

"Lo interesante de este estudio es que las tres sulfonilureas examinadas llevaron a mayores tasas de mortalidad frente a la metformina en toda la cohorte del estudio, que incluía a pacientes sin enfermedad de la arteria coronaria", añadió Sood. "¿Significa esto que no deberíamos recetas las sulfonilureas en lo absoluto? Creo que para contestar esa pregunta necesitamos ensayos prospectivos, así que aún no se sabe".

Casi 26 millones de personas sufren de diabetes en Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Muchos de esos pacientes también tienen otros problemas de salud, incluso enfermedad cardiaca.

Los hallazgos presentados en reuniones médicas por lo general se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Más información

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y del Riñón de EE. UU. tiene más información sobre los medicamentos para la diabetes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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