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EE.UU: una nación súper medicada

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EE.UU: una nación súper medicada
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un nuevo estudio de Clínica Mayo advierte que se está haciendo un uso descontrolado de los medicamentos: casi el 70% de los estadounidenses están consumiendo al menos un fármaco recetado. Un fenómeno creciente de peligrosas consecuencias para la salud pública.

El abuso de medicamentos recetados y no recetados es un problema preocupante en Estados Unidos. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) alertaron en enero de 2013 que el consumo de fármacos alcanza niveles impactantes. Y dijeron que los analgésicos recetados ocupan el segundo lugar respecto al abuso de drogas, después de la marihuana.

Ahora se suma un nuevo estudio realizado por Clínica Mayo y financiado por el Instituto Nacional del Envejecimiento, donde los investigadores hallaron que se está asistiendo al fenómeno de un país súper medicado, y observaron que los antibióticos, antidepresivos y analgésicos opioides son los tres principales grupos de fármacos prescriptos en EE.UU.

La Doctora Jennifer Sauver, autora del estudio, dijo: "A menudo, cuando se habla de las condiciones de salud pública, se piensa en enfermedades crónicas como los problemas cardíacos o la diabetes. Pero la segunda prescripción más frecuente es la de los antidepresivos, lo que sugiere que la salud mental es un gran problema y es algo en lo que debemos centrarnos. Y también hay que poner atención a los fármacos opiáceos, que tienen una naturaleza adictiva", puntualizó la investigadora.

¿Qué se receta más?

El equipo de investigación encontró que al 17% se les prescribe antibióticos, al 13% antidepresivos y al 13% se les receta opiáceos. Los medicamentos para tratar la presión arterial alta crónica se recetaron en un 11% y las vacunas, también en un 11%.

El estudio encontró que las mujeres y los adultos mayores tienden a recibir más recetas. Las vacunas, los antibióticos y los medicamentos contra el asma se recetan normalmente en personas de 18 años o menos. Y los antidepresivos y opioides, se prescriben con mayor frecuencia a los adultos jóvenes y de mediana edad.

¿Quién toma más antidepresivos? Las mujeres: 1 de cada 4 de entre 50 y 64 años, reconoce tomarlos, según el estudio.

Alto consumo de fármacos

Otras investigaciones anteriores han demostrado que el uso de medicamentos recetados está en aumento entre los estadounidenses durante la última década.

Un estudio reciente de los CDC encontró que casi el 58% de todas las muertes por sobredosis de drogas en 2010, fueron por medicamentos recetados. Y el 75% de esas muertes fueron causadas por opiáceos.

Los antidepresivos y las benzodiazepinas, que a menudo se prescriben como medicamentos contra la ansiedad, también fueron implicados como principales fuentes de sobredosis de drogas de Estados Unidos.

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