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Vacunas contra la gripe evitaron casi 7 millones de enfermos

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Vacunas contra la gripe evitaron casi 7 millones de enfermos
CRÉDITO: THINKSTOCK

Funcionarios federales de salud anunciaron que la campaña antigripal de 2012-2013 fue exitosa, dado que se vacunaron más personas. Eso evitó 6,6 millones de enfermos y 79 mil hospitalizaciones. Pero agregaron que aún hay mucho por hacer y que todavía se está a tiempo de recibir la vacuna.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) dieron a conocer un reporte con alentadoras tasas de vacunación, lo que hace suponer según los funcionarios federales, que muchas personas “han abierto los ojos” por el alcance de la gripe en la última temporada, y decidieron protegerse.

“Las estimaciones mencionadas son conservadoras”, dijo Tom Frieden, Director de los CDC. “Se hicieron usando un modelo de 2005, por eso estimamos que con la tasa de vacunación, hemos logrado el mayor número de hospitalizaciones y enfermedades médicas impedidas hasta ahora", agregó Frieden.

Esta cifra podría ser un reflejo de la toma de conciencia frente a la gravedad de la temporada de gripe del año pasado en EE.UU.: llegó semanas antes de lo previsto y en total causó casi 32 millones de enfermos y 381,000 hospitalizaciones. Según los CDC, la tasa estimada de hospitalizaciones durante una temporada de gripe es de 200,000 personas.

Los resultados sobre el alcance de la campaña antigripal, que fueron publicados en el Morbidity and Mortality Weekly Report, mostraron que la vacunación en las mujeres embarazadas (41%) y en los trabajadores y proveedores de atención de salud (63%) no ha variado.

A causa de la gripe, 169 niños murieron el año pasado, y es la cifra más alta desde 2004.

Las autoridades dijeron que se puede hacer todavía más para aumentar las tasas de vacunación, y agregaron que si el 70% de todos los estadounidenses se vacunaran contra la gripe, el año pasado por ejemplo, se podrían haber evitado 4,4 millones de casos de gripe y 30,000 hospitalizaciones más que lo reportado.

A pesar de que han crecido las tasas de vacunación, en lo que va de este año sólo el 40% de los estadounidenses mayores de 6 meses y mayores han recibido la vacuna contra la gripe, según las primeras estimaciones de los CDC.

Los expertos en salud señalaron que mientras que la actividad de la gripe sigue siendo leve en todo el país por ahora, está empezando a aumentar, y la naturaleza impredecible de la temporada pasada, debe servir como un recordatorio de que nunca es demasiado tarde para vacunarse, advirtieron. La enfermedad presenta picos entre enero y marzo.

"Todavía no es demasiado tarde para vacunarse: asegúrese de protegerse usted y a su familia", dijo la doctora Anne Schuchat, Directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias.

¿Quiénes deben vacunarse?

La vacuna contra la gripe se recomienda a todas las personas partir de los 6 meses, y las poblaciones más afectadas son los menores de 2 años, los mayores de 65 años, y aquéllos con trastornos inmunes y respiratorios. Todos ellos deberían estar primeros en la fila para recibir el pinchazo o tragar las gotitas.

Bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, se ampliarán los servicios preventivos a millones de personas. Y la vacuna contra la gripe es una de las primeras en la lista.

La mayoría de los condados ofrecen clínicas de vacunación en diferentes días y horarios, en forma gratuita. Y las farmacias las ofrecen a bajo costo.

Los CDC tienen en su sitio web un mapa interactivo que permite saber dónde tienes un lugar de vacunación cerca de tu casa, con sólo escribir tu código postal. Prácticamente, no hay excusas para no vacunarse contra la gripe.

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