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Los niños sanos también necesitan la vacuna antigripal

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Los niños sanos también necesitan la vacuna antigripal
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las autoridades de salud dieron a conocer un nuevo estudio que revela que en la última década, muchos de los niños que murieron a causa de la gripe, eran sanos. Una evidencia más que certifica que todas las personas -sanas o con enfermedades crónicas- necesitan recibir todos los años la vacuna contra la influenza.

Esta temporada, funcionarios de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) vuelven a recordar la importancia de recibir la vacuna anual contra la gripe. Y presentan un nuevo estudio con razones contundentes para hacerlo: entre 2004 y 2012, un total de 830 niños estadounidenses murieron a causa de la gripe. De ellos, más del 40% no tenía una condición médica preexistente como asma o enfermedades del corazón que podrían haber elevado su riesgo de complicaciones frente a la gripe.

Los investigadores señalaron que estos datos ponen de relieve el hecho de que todos los niños, independientemente de su edad o condiciones médicas pre-existentes, pueden desarrollar complicaciones graves de la gripe.

"Los niños sanos también están en riesgo. Creo que eso es algo que muchas personas no reconocen", dijo Karen Wong, de los CDC. Y agregó: "Las personas se pueden enfermar muy rápidamente, incluso si no tienen una condición médica subyacente".

Los resultados revelan la importancia de la vacunación contra la influenza para todos los niños y adultos desde los 6 meses de edad, dijeron los médicos. Ellos afirman que de los 511 niños que murieron, sólo el 16% había recibido una vacuna contra la gripe.

Los niños que contraen una forma severa de la gripe, que están hospitalizados o que están en alto riesgo de sufrir complicaciones (menores de 2 años de edad) deben recibir un tratamiento con medicamentos antivirales tan pronto como sea posible, dijeron los investigadores.

El estudio analizó la información sobre muertes por gripe infantil reportadas a los CDC. Se halló que la temporada de gripe más leve fue desde 2011 hasta 2012, en la que se produjeron sólo 35 muertes.

Como conclusión de la investigación, los autores destacaron que es especialmente importante que todos los niños sanos o con condiciones médicas de alto riesgo reciban las vacunas contra la gripe antes de que comience la temporada.

  • Gripe: cómo prevenirla

La gripe es una infección vírica que afecta principalmente a la nariz, la garganta, los bronquios y, ocasionalmente, los pulmones. La infección dura generalmente una semana y se caracteriza por la aparición súbita de fiebre alta, dolores musculares, cefalea y malestar general importante, tos seca, dolor de garganta y rinitis, según la Organización Mundial del la Salud (OMS).

Para prevenirla, esta temporada 2013-14, los estadounidenses tendrán más de una docena de opciones de vacunas para elegir, incluyendo algunas que están disponibles por primera vez. Habrá vacunas inyectables en el brazo e inhalables por nariz, algunas protegen contra tres cepas y otras contra cuatro. Lo mejor será evaluar junto al médico, la opción más conveniente para cada uno.

Justamente, la prevención es uno de los ejes fuertes de la Ley de Cuidado de Salud. Por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Nuevo Centro de Seguros Médicos.

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