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Infección generalizada, el peor efecto de la gripe

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Infección generalizada, el peor efecto de la gripe
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La gripe es una enfermedad producida por un virus que infecta las vías respiratorias, que si bien puede hacernos sentir miserables y causar síntomas como fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta y dolores musculares, en la mayoría de las ocasiones no requiere de un largo periodo de recuperación. Sin embargo, en algunos casos como el de Katie McQuestion, de 26 años de Kenosha, Wisconsin, puede tener complicaciones potencialmente mortales.

Katherine, era técnico de radiología en el Centro Médico de St. Catherine en Pleasant Prairie. Enfermó de gripe un lunes y para el día viernes había desarrollado una condición llamada sepsis. El shock séptico derivó en un ataque cardíaco que le arrancó la vida, de acuerdo con el certificado de defunción dado a conocer por un oficial del Departamento de Salud del Condado de Kenosha.

Las complicaciones más importantes que pueden desencadenarse a partir de una gripe son las relativas a los pulmones, neumonía, bronquitis, sinusitis e infecciones del oído son algunos ejemplos, algunas veces la infección puede llegar a generalizarse en todo el cuerpo y conducir a una sepsis (infección en la sangre causada por una bacteria o un virus).

La sepsis es una enfermedad que pone en riesgo la vida, toda vez que el sistema inmunológico trabaja a toda marcha y libera sustancias químicas a la sangre para combatir la infección. Si el cuerpo no regula esta respuesta inmunitaria, satura los procesos normales de la sangre y el resultado es la formación de pequeños coágulos sanguíneos que bloquean el flujo de sangre a los órganos vitales, lo que a su vez puede causar una insuficiencia en los órganos.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, los bebés, los ancianos y las personas con sistemas inmunológicos debilitados tienen más probabilidades de presentar una sepsis. Pero las personas sanas también pueden enfermarse gravemente por esta causa.

La septicemia puede comenzar con: escalofríos, fiebre alta, respiración acelerada y frecuencia cardíaca rápida. Se produce en el 1% al 2% de todas las hospitalizaciones en los Estados Unidos y afecta al menos a 750,000 personas, según cifras de la Asociación Médica Americana.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, refieren que cualquier persona puede contraer la gripe (incluso las personas sanas) y los problemas graves relacionados con la enfermedad pueden aparecer a cualquier edad, pero algunas personas tienen alto riesgo de sufrir complicaciones graves si se enferman. Esto incluye a personas de 65 años en adelante; personas de cualquier edad con ciertas condiciones médicas crónicas (como el asma, la diabetes o las enfermedades cardíacas), las mujeres embarazadas y los niños pequeños.

Los CDC advierte que todo el país continuará experimentando actividad de la gripe durante algunas semanas más a medida que la enfermedad se disemina por otros estados en los que todavía no se registró una importante actividad. La actividad ha presentado altos niveles en los estados del sur durante seis semanas hasta la fecha. Recientemente en la región del oeste medio, se observaron aumentos en la actividad. La mayor parte de la región noreste y oeste del país aún tiene que experimentar el mayor impacto de la temporada.

Además de vacunarte contra la influenza estacional si todavía no lo has hecho, puedes implementar acciones de prevención diarias tales como permanecer alejado de personas enfermas y lavarte las manos para reducir la propagación de gérmenes. Si has contraído la enfermedad, permanece en casa y no asistas al trabajo o la escuela para prevenir el contagio a otras personas.

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