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Gripe: ya es tiempo de vacunarse

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Gripe: ya es tiempo de vacunarse
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Antes de que la temporada comience a hacer estragos, es hora de pensar en protegerse: la gripe es más frecuente y mortífera que el Ébola en el país, y puede evitarse con una simple vacuna.

La temporada de gripe se acerca. Este es el momento del año en que comenzamos a ver que la gente se enferma de influenza. "Si te vacunas ahora, puedes ayudar a prevenir las enfermedades relacionadas, y también evitar las faltas a la escuela o al trabajo", aconsejan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Pero la temporada de gripe de este año será diferente: el Ébola, un nuevo enemigo de la salud ha aparecido y genera un gran temor. Más de una cuarta parte de los estadounidenses -el 27%- ven ahora al Ébola como una importante amenaza para la salud pública, según una encuesta reciente.

Pero los médicos ven en ese temor, algo positivo. Cada año, se estima que entre el 5% y el 20% de los estadounidenses contraen gripe, aunque la mayoría no consultan al médico. La gripe mata a un promedio de 36,000 personas por año y muchas de esas muertes se podrían evitar con una visita al médico, según los CDC.

La gripe es más peligrosa y más frecuente que el Ébola en EE.UU. y como los síntomas inciales se parecen -fiebre, dolor de cabeza, debilidad y dolor de garganta- es probable que más personas visiten al médico este año, y de ese modo se eviten muertes y complicaciones.

"Podemos esperar ver un aumento en las personas que buscan atención médica por síntomas similares a la influenza en esta temporada", dijo el Dr. Richard Webby, director de un centro de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que estudia la influenza.


Miedo al Ébola ¿puede combatir la gripe?

La gripe es una enfermedad infecciosa seria, que puede llevar a la muerte. Y aunque existe una vacuna y es segura, sólo el 55% de las personas se protegen. En la temporada 2013, más de 100 niños murieron por complicaciones graves de la gripe y el 90% no tenía la vacuna.

¿Por qué vacunarse todos los años? Los virus de la influenza cambian constantemente y cada temporada hay diferentes virus que circulan y causan esta enfermedad.

Las vacunas contra la influenza se elaboran cada año de manera que protejan contra los virus de la influenza que las investigaciones indican serán los más comunes. Es por esta razón que todos necesitan vacunarse cada vez que llegua la nueva temporada.

Además, la protección inmunitaria que brinda la vacuna se debilita con el tiempo, o sea que se necesita vacunar cada año para conseguir la mayor protección.

¿Que opciones de vacunas hay este año?

Las vacunas contra la influenza se elaboran de modo que protejan contra tres o cuatro virus diferentes de esta enfermedad. Se llaman vacunas trivalentes o cuatrivalentes.

Las vacunas trivalentes contra la influenza protegen contra dos virus de la influenza A y uno de la influenza B, y son las siguientes:

  • Vacunas inyectables trivalentes en dosis estándar fabricadas con virus cultivados en huevos. Están aprobadas para las personas mayores de 6 meses.
  • Vacuna inyectable trivalente en dosis estándar que se inyecta en la piel (vacuna intradérmica) y no en el músculo, y se aplica con una aguja más pequeña. Está aprobada para las personas de 18 a 64 años.
  • Vacuna inyectable trivalente en dosis alta aprobada para las personas mayores de 65 años.
  • Vacuna inyectable trivalente con virus de cultivo celular en dosis estándar, aprobada para las personas mayores de 18 años.
  • Vacuna inyectable trivalente que no contiene huevo en dosis estándar, aprobada para personas de 18 a 49 años.

Las vacunas cuatrivalentes contra la influenza protegen contra dos virus de la influenza A y dos de la influenza B, y son las siguientes:

  • Vacuna cuatrivalente inyectable contra la influenza en dosis estándar.
  • Vacuna cuatrivalente contra la influenza en dosis estándar, en atomizador nasal aprobada para las personas de 2 a 49 años. Se recomienda preferentemente en niños sanos de 2 a 8 años.

Niños: recomiendan vacuna en spray nasal

Los niños de 6 meses en adelante deben recibir la vacuna contra la influenza todos los años.

Las versiones de vacunas son "inyección" o "atomizador nasal". Si bien la vacuna inyectable contra la influenza y la vacuna en atomizador nasal brindan la misma protección, hay pruebas que demuestran que la vacuna en atomizador nasal puede tener una mejor efectividad en niños más pequeños que la vacuna normal.

Por eso esta temporada, los CDC recomiendan la vacuna en atomizador nasal (LAIV) para niños sanos de 2 a 8 años siempre y cuando esté disponible. Si no lo está, no se debe retrasar la vacunación y en ese caso, recurrir a la convencional inyectable.

 

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