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Esperan temporada mortal de gripe

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Esperan temporada mortal de gripe
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La influenza de este año puede ser más letal de lo habitual porque la vacuna actual es relativamente pobre frente a la cepa que está circulando, advirtieron los funcionarios federales de salud.

La temporada de gripe ha comenzado con algunas sorpresas. El 91% de las 1,200 muestras analizadas hasta ahora son del subtipo H3N2 de la gripe A, el resto de influenza B, y muy pocas del subtipo H1, de la familia de la gripe porcina de 2009, informaron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Esos subtipos H3 tienden a conducir a más hospitalizaciones y muertes, dijo Thomas Frieden, director de los CDC. Y agregó que dentro de esos subtipos H3 -el 45% de las muestras analizadas- son de un nuevo subtipo H3 que la vacuna contra la gripe de esta temporada no protege bien.

Éste apareció por primera vez en el extranjero en marzo, y como no se encontró en muchas muestras en EE.UU. hasta septiembre, ya es demasiado tarde para cambiar la vacuna.

¿Hay que vacunarse igual? Sí, a pesar de este anuncio, todas las personas desde los 6 meses en adelante, deben recibir una vacuna contra la gripe cada año.

En 2012-13, hubo en EE.UU. 75,000 personas enfermas por este mal y 170 muertes en niños. Alrededor de 20,000 niños menores de 5 años son hospitalizados todos los años por complicaciones causadas por la influenza, según los CDC.

Virus mutantes

Los virus de la influenza mutan todo el tiempo, y a veces, las vacunas formuladas con antelación no protegen en un 100% contra esa cepa del virus, aunque pueden proporcionar lo que se llama "protección cruzada".

"La protección cruzada podría reducir la probabilidad de padecer consecuencias graves como la hospitalización y la muerte", señalan las autoridades de salud en un comunicado. "Además, la vacunación ofrecerá protección contra las cepas circulantes de la gripe que no hayan mutado, como la gripe A (H1N1) y los virus B" agregaron.

Pero debido a que todos, incluso los que se han vacunado, pueden ser más vulnerables que lo habitual, los CDC recomiendan a los médicos que pueden y deben utilizar dos medicamentos antivirales para tratar la influenza y en algunos casos, para prevenirla: Tamiflu y Relenza.

Aconsejan darles a los pacientes estos fármacos dentro de un día o dos de presentar gripe, ya que pueden mantenerlos fuera del hospital y reducir el tiempo de convalescencia.

¿Que opciones de vacunas hay este año?

Las vacunas contra la influenza se elaboran de modo que protejan contra tres o cuatro virus diferentes de esta enfermedad. Se llaman vacunas trivalentes o cuatrivalentes.
Las vacunas trivalentes contra la influenza protegen contra dos virus de la influenza A y uno de la influenza B, y son las siguientes:

  • Vacunas inyectables trivalentes en dosis estándar fabricadas con virus cultivados en huevos. Están aprobadas para las personas mayores de 6 meses.
  • Vacuna inyectable trivalente en dosis estándar que se inyecta en la piel (vacuna intradérmica) y no en el músculo, y se aplica con una aguja más pequeña. Está aprobada para las personas de 18 a 64 años.
  • Vacuna inyectable trivalente en dosis alta aprobada para las personas mayores de 65 años.
  • Vacuna inyectable trivalente con virus de cultivo celular en dosis estándar, aprobada para las personas mayores de 18 años.
  • Vacuna inyectable trivalente que no contiene huevo en dosis estándar, aprobada para personas de 18 a 49 años.

Las vacunas cuatrivalentes contra la influenza protegen contra dos virus de la influenza A y dos de la influenza B, y son las siguientes:

  • Vacuna cuatrivalente inyectable contra la influenza en dosis estándar.
  • Vacuna cuatrivalente contra la influenza en dosis estándar, en atomizador nasal aprobada para las personas de 2 a 49 años. Se recomienda preferentemente en niños sanos de 2 a 8 años.

Niños: recomiendan vacuna en spray nasal

Los niños de 6 meses en adelante deben recibir la vacuna contra la influenza todos los años.

Las versiones de vacunas son "inyección" o "atomizador nasal". Si bien la vacuna inyectable contra la influenza y la vacuna en atomizador nasal brindan la misma protección, hay pruebas que demuestran que la vacuna en atomizador nasal puede tener una mejor efectividad en niños más pequeños que la vacuna normal.

Por eso esta temporada, los CDC recomiendan la vacuna en atomizador nasal (LAIV) para niños sanos de 2 a 8 años siempre y cuando esté disponible.

 

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