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Epiglotis aguda

Por Holadoctor -
Epiglotis aguda

Epiglotis es la inflamación del tejido que cubre la tráquea. En la actualidad, la epiglotis es poco frecuente gracias a una de las vacunas obligatorias en la infancia.

¿Qué es?

Se denomina epiglotis o supraglotis a la inflamación del tejido que cubre la tráquea. Actualmente, la epiglotis es cada vez menos frecuente, dado que una vacuna básica de la infancia (Hib) inmuniza contra la bacteria que la produce.

Causas

La epiglotis es una porción de tejido rígido pero flexible (cartílago) ubicado en la parte posterior de la lengua. En el momento de tragar los alimentos, la epiglotis cierra la tráquea para que éstos no ingresen a las vías respiratorias.
La inflamación de la epiglotis generalmente es causada por las bacterias Haemophilus Influenzae, pero también puede ser originada por otras bacterias o virus relacionados con diversas infecciones de las vías respiratorias altas.
En la actualidad, se registran cada vez menos casos de epiglotis, debido a que una de las vacunas rutinarias en la infancia, produce inmunización contra esta bacteria.
Ocurrió con más frecuencia en niños de entre los 2 y 6 años de edad, y en pocas ocasiones, se ha manifestado epiglotis en personas adultas.

Síntomas

Los signos de la epiglotis son similares a los de crup.

  • Fiebre alta
  • Irritación o dolor de garganta.
  • Ruidos respiratorios anormales (silbido)
  • Escalofríos o temblores
  • Coloración azulada de la piel por falta de oxígeno
  • Babeo
  • Dificultad respiratoria
  • Imposibilidad de tragar
  • Ronquera o cambio del timbre de voz

 

Diagnóstico y pruebas

Ante un caso de epiglotis, solicite asistencia médica inmediata. Evite utilizar un bajalenguas u otros métodos caseros para examinar la garganta, dado que podría complicar aún más la situación.
El médico podrá indicar:

  • Laringoscopía: Se utiliza un pequeño espejo sostenido contra la parte posterior de la garganta o una sonda de observación denominada laringoscopio.
  • Análisis completo de sangre
  • Radiografías del cuello
  • Hemocultivo o cultivo de garganta

 

Tratamiento

Se requiere hospitalización, generalmente en la unidad de cuidados intensivos. En este caso, el tratamiento consiste en implementar métodos para ayudar a la persona a respirar:
- Tubo de respiración (intubación)
- Oxígeno húmedo

Además, el tratamiento se podrá complementar con antibióticos para tratar la infección y corticosteroides, que reducen la inflamación de la garganta.

Cuándo acudir al médico

En un cuadro de epiglotis, se puede presentar la obstrucción total de las vías respiratorias, lo cual podría ocasionar la muerte.
Si una persona presenta signos posibles de epiglotitis -como los descriptos anteriormente- llame de inmediato al número de emergencias y solicite atención médica.

¿Cómo prevenirla?

La vacuna Hib protege a la mayoría de los niños de la epiglotis.La bacteria que causa la epiglotitis es contagiosa. Por lo tanto, si algún familiar cercano presenta este caso, usted deberá realizarse exámenes médicos y recibir un tratamiento adecuado.

Fuente: Medline Plus

 

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