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La temporada de gripe, una pesadilla

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La temporada de gripe, una pesadilla
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La gripe (influenza) está golpeando fuerte a Estados Unidos esta temporada. Una chica de 26 años murió en el condado de Kenosha, Wisconsin, mientras que en Dakota del Sur autoridades del Departamento de Salud informaron sobre el fallecimiento de una niña de 2 años de edad. Por su parte, el Departamento de Salud Pública de California confirmó la defunción de un residente y en El Paso, Texas, se reportó el deceso de una mujer de la tercera edad.

Katherine McQuestion de 26 años de edad y técnico de radiología en el Centro Médico de St. Catherine en Pleasant Prairie tenía cuatro días con gripe antes de sufrir complicaciones que le provocaron una sepsis y un ataque al corazón, de acuerdo con el certificado de defunción dado a conocer por un oficial del Departamento de Salud del Condado de Kenosha.

"Se perfila un mal año para la gripe", admitió Tom Frieden, director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, quien considera que el virus "H3N2 es peor que los otros virus de gripe". El virus "ya se ha extendido en casi todo el país", agregó.

Según reporta el último informe FluView de los CDC, durante la semana 53 (28 de diciembre del 2014 al 3 de enero del 2015), la actividad gripal continuó en niveles elevados y se reportaron otras 6 muertes de niños asociadas a la influenza, con lo cual el número total de fallecimientos de niños asciende a 21.

De 30,469 muestras analizadas y notificadas a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y al Sistema de Vigilancia de Virus Respiratorios y Entéricos (NREVSS, por sus siglas en inglés) en la semana 53, 7,515 (el 24.7%) fueron positivas para influenza. Los virus H3N2 siguen predominando y representan más del 95% de todos los casos de influenza.

Hasta el último informe de la temporada 2014-2015 (semana 53) se han reportado un total de 26 muertes asociadas a la influenza. Una en la Ciudad de Nueva York y una en Arizona, una en Colorado, dos en Florida, una en Georgia, una en Kansas, tres en Minnesota, dos en Carolina del Norte, una en Nevada, dos en Ohio, tres en Tennessee, cinco en Texas, dos en Virginia, y una en Wisconsin.

Entre el 1 de octubre de 2014 y el 3 de enero de 2015, se reportaron 5,492 hospitalizaciones asociadas a influenza confirmada por laboratorio. La tasa global de hospitalización fue de 20.1 por cada 100,000 habitantes y la mayor tasa de hospitalización se registro entre adultos de ≥65 años (91.6 por cada 100,000 habitantes), seguido por los niños de 0-4 años (22.0 por 100,000 habitantes).

Los CDC continúan recomendando la vacunación contra la influenza incluso cuando hay variantes del virus en circulación puesto que la vacuna aún puede prevenir la infección y también las complicaciones graves por la enfermedad. Cualquier persona que todavía no se haya vacunado esta temporada, debería hacerlo ahora.

Las personas en riesgo de complicaciones relacionadas con la gripe incluyen a los niños pequeños, sobre todo a los menores de dos años de edad; a las personas mayores de 65 años; a las mujeres embarazadas, y a las personas con problemas crónicos de salud, como asma, enfermedad cardiaca y sistemas inmunitarios debilitados. Los síntomas pueden incluir fiebre, escalofríos, tos, dolor de garganta, dolores musculares y fatiga. Los vómitos y la diarrea son más comunes en los niños con gripe que en los adultos.

Los CDC advierte que todo el país continuará experimentando actividad de la influenza durante algunas semanas más a medida que la enfermedad se disemina por otros estados en los que todavía no se registró una importante actividad. La actividad ha presentado altos niveles en los estados del sur durante seis semanas hasta la fecha. Recientemente en la región del oeste medio, se observaron aumentos en la actividad. La mayor parte de la región noreste y oeste del país aún tiene que experimentar el mayor impacto de la temporada de influenza.

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