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CDC: gripe generalizada en 43 estados

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CDC: gripe generalizada en 43 estados
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La epidemia de gripe se está expandiendo de manera rápida y preocupante, ya alcanza a 43 estados del país (7 más que la semana pasada), y sumó la muerte de 6 niños la última pasada, elevando el número de víctimas mortales infantiles a 21, de acuerdo con la última actualización emitida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

Entre los estados con más casos de la enfermedad se encuentran Texas y Nuevo México. Sin embargo, la epidemia aún no está descontrolada en estados muy poblados como California y Nueva York.

El reporte corresponde a la semana de Navidad, y muestra que la temporada de influenza sigue un patrón similar al de hace dos años, cuando su actividad llegó al clímax antes de mediados de enero.

La severa temporada de la gripe se debe en gran parte a la propagación inesperada de una peligrosa cepa del virus conocida como H3N2, ante la cual la vacuna contra la gripe de este año ofrece una protección limitada. Esa cepa tiende a causar más muertes y hospitalizaciones, particularmente entre los ancianos. Sin embargo, las personas que se vacunan adquieren protección contra dos cepas de la influenza comunes y pueden experimentar síntomas más leves si contraen la cepa que ha mutado.

Vacunarse sigue siendo la mejor manera de protegerse contra la influenza. Si no se ha vacunado, todavía tiene tiempo de hacerlo. Vacúnese tan pronto como sea posible. Si se vacuna contra la influenza, tendrá un 60% de menor probabilidad de requerir tratamiento para la influenza de parte de un proveedor de atención médica.

Los virus H3N2 predominaron las temporadas de la gripe de 2012-2013, de 2007-2008 y de 2003-2004, las tres temporadas con las tasas de mortalidad más altas de la década anterior, indicaron las autoridades de los CDC. En promedio, unas 24,000 personas mueren en Estados Unidos en cada temporada de gripe.

Cabe recordar que la infección alcanzó nivel de epidemia la semana anterior, al rebasar el umbral de 6.9% de muertes por gripe y neumonía. Sin embargo, el CDC apuntó que durante la última semana del año, la tasa de mortalidad por neumonía e influenza bajó a 6.8%.

¿Qué opciones de vacunas hay este año?

Las vacunas contra la influenza se elaboran de modo que protejan contra tres o cuatro virus diferentes de esta enfermedad. Se llaman vacunas trivalentes o cuatrivalentes.

Las vacunas trivalentes contra la influenza protegen contra dos virus de la influenza A y uno de la influenza B, y son las siguientes:

  • Vacunas inyectables trivalentes en dosis estándar fabricadas con virus cultivados en huevos. Están aprobadas para las personas mayores de 6 meses.
  • Vacuna inyectable trivalente en dosis estándar que se inyecta en la piel (vacuna intradérmica) y no en el músculo, y se aplica con una aguja más pequeña. Está aprobada para las personas de 18 a 64 años.
  • Vacuna inyectable trivalente en dosis alta aprobada para las personas mayores de 65 años.
  • Vacuna inyectable trivalente con virus de cultivo celular en dosis estándar, aprobada para las personas mayores de 18 años.
  • Vacuna inyectable trivalente que no contiene huevo en dosis estándar, aprobada para personas de 18 a 49 años.

Las vacunas cuatrivalentes contra la influenza protegen contra dos virus de la influenza A y dos de la influenza B, y son las siguientes:

  • Vacuna cuatrivalente inyectable contra la influenza en dosis estándar.
  • Vacuna cuatrivalente contra la influenza en dosis estándar, en atomizador nasal aprobada para las personas de 2 a 49 años. Se recomienda preferentemente en niños sanos de 2 a 8 años.

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