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Antigripales: ¿sí o no?

Publicado - Por HolaDoctor

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Ante la emergencia sanitaria que se expande en el país, tener la información correcta puede ser la diferencia entre pasar el invierno sano o terminar en el hospital. Aunque los CDC avalan el uso de antigripales como el Tamiflu, otros aseguran que no son eficaces para el potente virus de la gripe de esta temporada. Qué se debe saber sobre estas medicaciones y dónde conseguirlas.

La mayoría de los estados están reportando mucho más casos de gripe que otros años. De hecho, los expertos creen que es una de las peores temporadas. Ya hay 48 estados afectados, con 18 muertes infantiles reportadas, según un informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés).

El porcentaje de personas que van al médico por gripe ha aumentado durante las últimas cuatro semanas, llegando al 5,6%, mientras que el año anterior en esta fecha era del 2,2%,

Boston ha declarado la emergencia sanitaria por la gran cantidad de hospitalizaciones por gripe, y en el Hospital de Lehigh Valley en Salisbury Township, Pensilvania, se abrió una tienda de campaña para atender los casos leves. En Chicago, el Hospital Conmemorativo Northwestern ha registrado un aumento diario del 20% de casos de gripe, mientras que más de 15 mil casos han sido reportados en Nueva York, casi el triple del año pasado.

Ante este panorama, muchas personas se preguntan si al tener síntomas de gripe pueden empezar a tomar medicación. Los CDC recomiendan Tamiflu como uno de los dos medicamentos para el tratamiento de la gripe común. Éste junto a Relenza, de Glaxo Smith Klineson, son antivirales que pueden acortar la duración de los síntomas y reducir el riesgo de complicaciones y hospitalización.

¿Todavía hay tiempo de darse la vacuna? Sí. Los organismos federales siguen recomendando la vacuna, el único modo eficaz de frenar la enfermedad.

Con respecto a la incidencia en la población, los latinos corren gran riesgo, ya que son más reacios a vacunarse. Según los CDC, en la temporada de gripe de 2012, el 39.1% de los adultos latinos recibieron la vacuna, frente al 49.1 % de los blancos no hispanos.

Según los CDC, se estima que se producirán  135 millones de dosis de vacunas;  aproximadamente 128 millones ya han sido distribuidas, por lo que no deberían faltar. Aunque según Tom Skinner, experto de los CDC, existe una falta "moderada", por lo que habrá que encontrar la farmacia que todavía tenga vacunas. 

En cuanto al Tamiflu, el laboratorio Roche declaró que hubo retrasos temporales en los envíos. Una portavoz de la FDA informó que ha habido interrupciones del suministro de esta droga en algunas localidades.

Tamiflu es un medicamento que se utiliza para prevenir y tratar la influenza, pero sus efectos secundarios y eficacia fueron cuestionados por el Departamento de Salud del Reino Unido y Cochrane, una ONG británica sin fines de lucro. Estos organismos presentaron informes sobre una serie de efectos secundarios asociados con el antiviral, como náuseas, pesadillas en los niños, y otras reacciones, que aseguraron, no fueron informadas por el laboratorio Roche.

Otros países también se opusieron: el gobierno japonés advirtió a los médicos en marzo de 2007 que el Tamiflu no debería prescribirse a adolescentes porque daría lugar a un comportamiento extraño y autodestructivo; lo hizo después de investigar la muerte de 18 niños japoneses.

Sin embargo, Roche asegura que el Tamiflu redujo el número de pacientes que necesitaron ser hospitalizados después de haber contraído influenza.

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