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A un paso de vacuna universal de la gripe

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Un nuevo enfoque, que se basa en atacar el núcleo del virus de la influenza, es la clave del desarrollo de una vacuna que resultaría eficaz contra las diferentes cepas. Así lo aseguran los científicos británicos, quienes con su descubrimiento brindan una gran esperanza contra el flagelo.

Uno de los problemas que existen para desarrollar la protección perfecta contra la gripe es la mutación contante del virus, con lo que una vacuna que un año resulta efectiva, deja de serlo en la temporada siguiente, planteando un verdadero desafío para la ciencia. Pero ahora, un grupo de investigadores del Imperial College de Londres dicen haber dado un importante paso hacia la creación de una vacuna capaz de proteger a las personas de cualquier tipo de gripe.

Ellos han cambiado la perspectiva y aseguran que la clave está en atacar el núcleo del virus, y que éste sería común a muchos tipos de gripe.

Los científicos británicos han comprobado que una parte específica del sistema inmune, las células T, es capaz de reconocer las proteínas del núcleo.

Ese hallazgo es vital para crear una vacuna universal, una solución que ellos estiman podría ser definitiva y menos costosa. Actualmente, se invierte mucho tiempo y cifras millonarias para tratar de adaptar las vacunas a las nuevas cepas que aparecen año a año.

  • Gripe: cómo prevenirla

La gripe es una infección vírica que afecta principalmente a la nariz, la garganta, los bronquios y, ocasionalmente, los pulmones. La infección dura generalmente una semana y se caracteriza por la aparición súbita de fiebre alta, dolores musculares, cefalea y malestar general importante, tos seca, dolor de garganta y rinitis, según la Organización Mundial del la Salud (OMS).

Para prevenirla, esta temporada 2013-14, los estadounidenses tendrán más de una docena de opciones de vacunas para elegir, incluyendo algunas que están disponibles por primera vez. Habrá vacunas inyectables en el brazo e inhalables por nariz, algunas protegen contra tres cepas y otras contra cuatro. Lo mejor será evaluar junto al médico, la opción más conveniente para cada uno.

Justamente, la prevención es uno de los ejes fuertes de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. Por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

Más para leer

  • Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio


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