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Hallan mutación genética asociada a la obesidad

Por HolaDoctor -
Hallan mutación genética asociada a la obesidad
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Seguramente alguna vez te has preguntado por qué algunas personas comen mucho y no engordan y otras, suben de peso “hasta con el aire”. Pues bien, una nueva investigación descubrió una posible raíz genética en la dificultad de algunas personas para quemar calorías. El hallazgo muestra como las variaciones en el gen KSR2 pueden influir en la regulación del peso y otros procesos metabólicos.

La investigación realizada en la Universidad de Cambridge, Reino Unido en la que se comparo el ADN de 2,101 participantes con obesidad severa de inicio temprano y 1,500 personas de un grupo control, encontró que los individuos con mutaciones en el gen KSR2 eran más propensos a acumular kilos de más.

El estudio publicado en la revista Cell sugiere que dicho gen cumple un papel muy importante a la hora en que las células procesan las señales que envían hormonas como la insulina. Sin embargo, las variaciones genéticas rompen dichas señales y reducen la capacidad de las células para usar por ejemplo, la glucosa y los ácidos grasos.

Se comprobó que los participantes portadores de variaciones genéticas en el KSR2 tenían una tasa metabólica reducida, es decir, quemaban las calorías de una forma más lenta que el resto, además de una frecuencia cardiaca más baja, resistencia a la insulina y gran apetito.

"Hasta ahora, los genes que se habían identificado y que se relacionaba con el peso corporal afectaban en gran medida al apetito. Sin embargo, el KSR2 es diferente porque también desempeña un rol a la hora de regular cómo la energía se emplea en el cuerpo. En el futuro, conocer la modulación del KSR2 puede ser de utilidad para diseñar una estrategia terapéutica para combatir la obesidad y la diabetes tipo II”, comentó el doctor Sadaf Farooqi, responsable del estudio en un comunicado de prensa difundido por la Universidad.

La obesidad en cifras

De acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el sobrepeso y la obesidad son el quinto factor principal de riesgo de defunción en el mundo. Mil millones de adultos tienen sobrepeso, y más de 300 millones son obesos y cada año fallecen por lo menos 2.8 millones de personas adultas como consecuencia del sobrepeso o la obesidad. Además, el 44% de la carga de diabetes, el 23% de la carga de cardiopatías isquémicas y entre el 7% y el 41% de la carga de algunos cánceres son atribuibles al sobrepeso y la obesidad.

Según un informe de los Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en Estados Unidos, más de 78 millones de adultos y más de 12 millones de niños padecen obesidad y las afecciones relacionada como la diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer, supone un costo anual de más de 150,000 millones de dólares.

La Asociación Americana de Médicos (AMA, por sus siglas en inglés), la organización de facultativos más numerosa de Estados Unidos, reconoció en el mes de julio por primera vez y de forma oficial que la obesidad es una enfermedad. Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés) no importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la ley prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y dentro de los servicios preventivos cubiertos para adultos está incluido el examen médico y asesoramiento para obesidad. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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