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Develan cómo el cáncer "elige" a las personas

Por HolaDoctor -
Develan cómo el cáncer "elige" a las personas
CRÉDITO: THINKSTOCK

Científicos hallaron 80 marcadores genéticos que pueden aumentar dramáticamente el riesgo de desarrollar cáncer de seno, ovarios y próstata, y que sólo poseen ciertas personas. Se trata del estudio más grande realizado hasta ahora enfocado en develar el misterio que esconden los genes humanos, que ayudará a nuevos y precisos métodos de detección.

Investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, junto con el Cancer Research UK y el Welcome Trust, compararon el ADN, la información genética, de 200,000 personas —la mitad de ellas con cáncer y la otra mitad, no—.  Y comprobaron que existe una herencia individual que eleva el riesgo de padecer estas enfermedades.

Los científicos aseguran que este conocimiento podría derivar en un nuevo test de ADN que revele en forma súper precisa el peligro de padecer cáncer. Y dicen que podría estar listo en los próximos cinco años. Al parecer, sería económico, según afirmaron: no costaría más de 3 dólares.

El hallazgo permitiría como nunca adentrarse en el mundo de las células cancerígenas, para descubrir cómo aparecen y cómo se desarrollan.

Según el profesor Doug Easton, el autor principal del trabajo que publica la revista científica “Nature Genetics”, “estas variaciones genéticas que acabamos de descubrir servirán para desarrollar mejores pruebas de detección del cáncer, que indiquen con absoluta precisión el riesgo de padecerlo”.

Qué es un marcador genético

Un marcador genético es un segmento de ADN cuya herencia se puede rastrear.

Cada persona nace con genes específicos, heredados de los padres. Esa herencia se denomina genoma: el conjunto de miles de millones de pequeñas piezas genéticas que conforman el ADN, la información genética de un individuo.

Al comparar a personas sanas y enfermas, los expertos pudieron detectar que había “errores genéticos” en aquellos que sufrían de cáncer.

Así, hallaron 49 piezas genéticas vinculadas al cáncer de seno, 23 al de próstata, y 8 para el de ovario. 

Antes, se conocía sólo la mitad de estos marcadores.

Para dar un ejemplo bien claro, los hombres tienen un riesgo de uno en 8 de padecer cancer de próstata. Pero para aquellos que portan estos marcadores genéticos, el riesgo aumenta drásticamente: se convierte en uno en 2.

Las mujeres que portan los genes defectuosos pueden aumentar su riesgo de cáncer de seno y de ovarios en la misma proporción.

 

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