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Adicción al café estaría en los genes

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Adicción al café estaría en los genes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Americano, capuchino, expreso, cortado. ¿Tienes la necesidad de tomar café a diario o más de una vez al día? De acuerdo con investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, beber más o menos café podría ser una cuestión genética y hay por lo menos seis nuevas variantes asociadas al consumo habitual de la infusión.

El estudio publicado en línea en Molecular Psychiatry, ayudaría a explicar por qué una determinada cantidad de café o la cafeína tiene efectos diferentes en distintas personas y ofrece una base genética para futuros estudios que analicen los vínculos entre café y la salud.

"El café y la cafeína se han relacionado con efectos beneficiosos y efectos adversos para la salud. Nuestros hallazgos podrían permitir la identificación de subgrupos de personas con más probabilidades de beneficiarse de aumentar o disminuir el consumo de café para una salud óptima", resaltó Marilyn Cornelis, autor principal de la investigación.

Para la identificación de las variantes genéticas específicas, los investigadores realizaron un meta análisis del genoma de 120 mil personas bebedores regulares de café de ascendencia americana, europea y africana, quienes reportaron la cantidad de café consumida diariamente.

Se hallaron ocho variantes genéticas, dos de las cuales (AHR y CYP1A2) ya eran conocidas como causantes del consumo de café. De los nuevos genes descubiertos, dos (POR y ABCG2) se relacionan directamente con el metabolismo de la cafeína, dos más (BDNF y SLC6A4) influirían en el efecto "gratificante" de la cafeína y los dos restantes (GCKR y MLXIPL) están implicadas en el metabolismo de la glucosa y de los lípidos.

Los autores del trabajo, consideran que sus hallazgos muestran que las personas modulan naturalmente su consumo de café al experimentar los efectos óptimos ejercidos por la cafeína y los factores genéticos tienen una fuerte asociación en la necesidad de aumentar su ingesta. Una persona, por ejemplo, puede sentirse con energía con una taza diaria de café, mientras que otra puede necesitar cuatro tazas para sentir el mismo efecto.

Los genes encontrados hasta ahora podrían representar sólo la punta del iceberg en el consumo de café, aseguró Marilyn Cornelis y añadió que puede haber más genes implicados en el metabolismo de la cafeína, toda vez que el café es rico en compuestos activos, además de cafeína, que pueden tener otros efectos fisiológicos.

Más sobre la cafeína

La cafeína es una sustancia amarga que se encuentra en el café, el té, bebidas gaseosas, chocolate, nueces de cola y ciertas medicinas. Tiene muchos efectos en el metabolismo del cuerpo, incluyendo la estimulación del sistema nervioso central. Ésta puede hacerlo sentirse más alerta y aumentar su energía de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

Para la mayoría de las personas, la cantidad de cafeína, entre dos y cuatro tazas de café diarias, no es dañina. Sin embargo, demasiada cafeína puede dejarlo inquieto, ansioso e irritable. También puede impedirle dormir bien y causarle dolores de cabeza, ritmos cardíacos anormales u otros problemas. Si interrumpe el uso de la cafeína puede presentar síntomas de abstinencia.

Algunas personas son más sensibles a los efectos de la cafeína que otras. Estas personas deben limitar el consumo de la cafeína. También deben hacerlo las mujeres embarazadas o que están amamantando.

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