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Gen te haría engordar ante el estrés

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Gen te haría engordar ante el estrés
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una variante genética que hace a algunas personas especialmente sensibles a situaciones de estrés también sería responsable de que sean más proclives a ganar peso y con ello, aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular y de diabetes, según se desprende de una investigación realizada por científicos del Centro Médico de la Universidad de Duke, en Estados Unidos.

Los hallazgos publicados en European Journal of Human Genetics, refieren que el 13% de la población, todos de raza caucásica, podrían ser portadores de la variante genética llamada “polimorfismos de nucleótido simple” (SNPs, por sus siglas en inglés) en el gen EBF1, este gen produce un receptor de la serotonina y causa una reacción hiperactiva al estrés.

“La susceptibilidad genética, el estrés psicosocial y los factores metabólicos actúan en combinación para incrementar el riesgo de enfermedad cardiovascular”, alertó la Dra. Elizabeth Hauser, autora principal del estudio en el que analizaron los datos genómicos de casi 6,100 personas, dos tercios de los cuales eran hombres y un tercio mujeres, que participaron del “Estudio multiétnico de Ateroesclerosis” (MESA, por sus siglas en inglés), según información difundida por la institución académica.

En el análisis, los investigadores encontraron una fuerte correlación entre los participantes que reportaron altos niveles de estrés crónico y el aumento de la obesidad central, medida por la circunferencia de cintura. Luego examinaron las variaciones genéticas a lo largo del genoma para ver cuáles, al estar combinadas con el estrés, parecían tener mayor influencia sobre la circunferencia de la cintura.

De este modo hallaron que las variaciones en el gen EBF1 mostraron una fuerte relación con la circunferencia abdominal, dependiendo de los niveles de estrés psicosocial crónico. Es más, entre quienes tenían este genotipo en particular, la cintura crecía cuando los niveles de estrés aumentaban.

“Hemos encontrado una secuencia significativa que va de los altos niveles de estrés crónico, a una circunferencia abdominal grande, a altos niveles de glucosa en sangre y diabetes, a un aumento de la enfermedad cardiovascular, en particular ateroesclerosis”, destacó el Dr. Abanish Singh, otro de los autores del trabajo.

“Pero hallamos que esto sucede sólo en personas portadoras del polimorfismo de nucleótido simple en el gen EBF1, y sólo en los participantes caucásicos”, añadió.

“Estos resultados sugieren que una intervención para reducir el estrés, junto con la dieta y el ejercicio, puede reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular y puede ser más efectiva en personas con este genotipo específico”, opinó el Dr. Redford Williams, otro de los investigadores.

El estrés y tu salud

En términos generales, estrés significa presión o tensión nerviosa. La vida constantemente nos somete a presiones. En las personas, el estrés puede ser físico (como tener una enfermedad), emocional (como sentir tristeza por la muerte de un ser querido) o psicológico (como sentir temor).

Los factores genéticos y los acontecimientos de su infancia (como el maltrato o abandono), incluso antes de nacer, pueden afectar la forma en que usted maneja las situaciones estresantes y posiblemente hacer que reaccione exageradamente. El comer excesivamente, fumar, beber y no hacer ejercicio —que con frecuencia son reacciones al estrés— pueden aumentar los efectos negativos del estrés.

De acuerdo con cifras de la Asociación Americana de Psicología (APA, por sus siglas en inglés), la tercera parte de la población en los Estados Unidos vive en un estado de estrés extremo, mientras que cerca de la mitad (48%) considera que su estrés ha aumentado en los últimos cinco años.

Cómo liberarse del estrés

Identifique la causa. Usted puede encontrar que su estrés surge de algo que es fácil de corregir. Un psicólogo puede ayudarle a definir y analizar estos estresantes y a desarrollar un plan de acción para lidiar con ellos.

Vigile sus estados de ánimo. Si se siente estresado durante el día, escriba qué lo causó, junto con sus pensamientos y estado de ánimo. Podría encontrar que la causa es menos seria de lo que pensó en primera instancia.

Haga tiempo para usted. Aún diez minutos al día de "tiempo personal" le puede ayudar a refrescar su visión mental y reducir o detener los sistemas de respuesta al estrés que tiene su cuerpo. Apague el teléfono, pase tiempo solo/a en su habitación, haga ejercicios, o medite con su música favorita.

Aléjese por un momento de la situación cuando siente coraje

Antes de reaccionar, tome tiempo mentalmente para calmarse, contando hasta 10.

Analice su horario. Estudie sus prioridades y delegue las tareas que pueda. Por ejemplo, ordene comida fuera después de un día fuerte, comparta responsabilidades en el hogar y elimine tareas que no son indispensables.

Establezca estándares razonables para usted y los demás.

No espere lograr la perfección.

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