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El estrés es tan contagioso como un resfriado

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Un interesante estudio revela que podría transmitirse de una persona a otra a través de señales específicas, y que no es necesario que sea alguien cercano o conocido para "contraerlo". ¿Podría haber una epidemia de estrés?

La próxima vez que te relaciones con alguien que está estresado, piensa que podrías contagiarte. El estrés puede transmitirse por medio del tono de voz, las expresiones faciales, la postura y hasta por el olor, concluyó un estudio de la Saint Louis University.

El equipo de científicos quería saber si había posibilidades de padecer un “estrés de segunda mano” algo similar a lo que ocurre con los fumadores, y se sorprendieron de la forma en que este trastorno se multiplica entre las personas a través del comportamiento.

Para probar la teoría, un grupo de extraños tenían que observar a un hombre que estaba defendiéndose de una acusación falsa. Y después de medir la frecuencia cardíaca de los participantes y sus niveles de cortisol, los científicos encontraron que una persona puede "absorber" el estrés de otra persona, incluso si es un desconocido: se llama estrés empático.

"Saber que en algunas personas se pueden dar estas respuestas con sólo sentarse y ver a otra bajo estrés, fue algo sorprendente para nosotros", dijo Tony Buchanan, uno de los investigadores.

Realmente esta noticia no es buena. Mientras que este estudio demuestra que una persona puede incorporar para sí la tensión de un desconocido, otros experimentos han demostrado que las personas son cuatro veces más propensas a contagiarse de alguien que conocen, como compañeros de trabajo, amigos y seres queridos cercanos.

Otro estudio de 2014 de la Universidad Técnica de Dresde, en Alemania, también concluyó que el estrés es altamente contagioso.

Durante la prueba, los participantes se dividieron en dos grupos: a uno se le pidió que resuelvan problemas matemáticos difíciles, mientras que el otro observaba a través de cámaras. Y los científicos comprobaron que entre los participantes pasivos, sólo el 5% pudo mantener la calma, el otro 95% mostró un aumento significativo en los niveles de cortisol. Cuando el observador y la persona sometida a estrés eran una pareja, el efecto fue particularmente fuerte.

"El estrés tiene un enorme potencial de contagio", dijeron los autores del estudio y señalaron que, al igual que estar bajo estrés durante un tiempo prolongado, los efectos del estrés empático se magnifican cuando se convierte en crónico, deteriorando la salud en general.

El estrés según tu signo zodiacal

Cómo liberarse del estrés

Según la Asociación Americana de Psicología (APA):

Identifique la causa
Usted puede encontrar que su estrés surge de algo que es fácil de corregir. Un psicólogo puede ayudarle a definir y analizar estos estresantes y a desarrollar un plan de acción para lidiar con ellos.

Vigile sus estados de ánimo
Si se siente estresado durante el día, escriba qué lo causó, junto con sus pensamientos y estado de ánimo. Podría encontrar que la causa es menos seria de lo que pensó en primera instancia.

Haga tiempo para usted
Aún diez minutos al día de "tiempo personal" le puede ayudar a refrescar su visión mental y reducir o detener los sistemas de respuesta al estrés que tiene su cuerpo. Apague el teléfono, pase tiempo solo/a en su habitación, haga ejercicios, o medite con su música favorita.

Aléjese por un momento de la situación cuando siente coraje

Antes de reaccionar, tome tiempo mentalmente para calmarse, contando hasta 10.

Analice su horario
Estudie sus prioridades y delegue las tareas que pueda. Por ejemplo, ordene comida fuera después de un día fuerte, comparta responsabilidades en el hogar y elimine tareas que no son indispensables.

Establezca estándares razonables para usted y los demás.

No espere lograr la perfección.

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