SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

El estrés es contagioso

Por -
El estrés es contagioso
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Suena increíble pero si estás con alguien estresado, puedes contagiarte, según la conclusión de un nuevo estudio científico. La evidencia reafirma la importancia de combatir esta condición que además de deteriorar la salud personal, puede llevar a que otras personas del entorno cercano se vuelvan vulnerables.

Si una persona está tranquila y nada le angustia, al entrar en contacto con alguien que está bajo un cuadro de estrés, su cuerpo responde como si lo estuviera: libera cortisol, la hormona del estrés. Ese es el impactante hallazgo de un grupo de científicos de la Universidad Técnica de Dresde, en Alemania.

Aunque muchos estén libres de estrés, están en permanente contacto con gente que sí lo padece, ya sea en la vida real o en la ficción. Y este estrés contagioso o empático como lo llaman los investigadores, puede afectar de una manera psicológica que se mide en el aumento del nivel de la hormona cortisol.

"El hecho de que pudiéramos medir esta tensión empática en la liberación de cortisol, fue asombroso” dijo Veronika Engert, la investigadora principal. Y agregó que debe haber algún mecanismo de transmisión a través del cual el estado de un sujeto puede provocar un estado similar en quien lo observa, hasta el nivel de generar una respuesta hormonal semejante.

Expuestos al contagio

Durante la prueba, los participantes se dividieron en dos grupos: a uno se le pidió que resuelvan problemas matemáticos difíciles y se expusieran a entrevistas laborales y test, mientras que el otro grupo observaba a través de cámaras. Así los científicos comprobaron que entre los participantes pasivos, sólo el 5% pudo mantener la calma, el otro 95% mostró un aumento significativo en los niveles de cortisol.

Cuando el observador y la persona sometida a estrés eran una pareja, el efecto fue particularmente fuerte. Pero los investigadores encontraron otra relevación sorprendente: no es necesaria la relación afectiva para que se produzca el estrés empático: aún cuando se observa a extraños estresados, el 10% de los observadores se “contagia”.

"Esto significa que incluso los programas de televisión que muestran el sufrimiento de otras personas, pueden transmitir el estrés a los espectadores", dijo Engert . "El estrés tiene un enorme potencial de contagio", concluyó.

Y al igual que estar bajo estrés durante un tiempo prolongado, los efectos del estrés empático se magnifican cuando éste se convierte en crónico, señalaron los investigadores.

Cómo liberarse del estrés

Según la Asociación Americana de Psicología (APA):

  • Identifique la causa
    Usted puede encontrar que su estrés surge de algo que es fácil de corregir. Un psicólogo puede ayudarle a definir y analizar estos estresantes y a desarrollar un plan de acción para lidiar con ellos.
  • Vigile sus estados de ánimo
    Si se siente estresado durante el día, escriba qué lo causó, junto con sus pensamientos y estado de ánimo. Podría encontrar que la causa es menos seria de lo que pensó en primera instancia.
  • Haga tiempo para usted
    Aún diez minutos al día de "tiempo personal" le puede ayudar a refrescar su visión mental y reducir o detener los sistemas de respuesta al estrés que tiene su cuerpo. Apague el teléfono, pase tiempo solo/a en su habitación, haga ejercicios, o medite con su música favorita.
  • Aléjese por un momento de la situación cuando siente coraje
    Antes de reaccionar, tome tiempo mentalmente para calmarse, contando hasta 10.
  • Analice su horario
    Estudie sus prioridades y delegue las tareas que pueda. Por ejemplo, ordene comida fuera después de un día fuerte, comparta responsabilidades en el hogar y elimine tareas que no son indispensables.
  • Establezca estándares razonables para usted y los demás
    No espere lograr la perfección.

Más para leer

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Enfermedades y Condiciones a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?