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¿Tu hijo no hace suficiente ejercicio? Podría ser tu culpa

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¿Tu hijo no hace suficiente ejercicio? Podría ser tu culpa
CRÉDITO: THINKSTOCK

Según expertos en ejercicio, los niños no cubren las recomendaciones de una hora diaria de actividad física. Sin embargo, los responsables podrían ser los padres, por dejarlos usar mucha Internet, llevarlos en el auto a todos lados y no incentivarles la práctica de deporte.

Una organización sin fines de lucro preparó un informe que  analizó cuánta actividad física hacen los niños estadounidenses. Según el doctor Russell Pate, presidente de Alianza Nacional para un Plan de Actividad Física (NPAP por su nombre en inglés), el primer informe Actividad Física para Niños y Jóvenes reveló que solo la cuarta parte cumple con las guías actuales que aconsejan 60 minutos diarios de actividad física moderada.

¿Qué hacen los niños para no cubrir esta cuota? El doctor Pate, que integra el Departamento de Ciencias del Ejercicio en la Escuela de Salud Pública Arnold, de la Universidad de Carolina del Sur, comentó que el 50% de las de las horas del día “la pasan en actividades sedentarias”.

Los expertos en ejercicio dicen que los que se tienen que hacer cargo de la situación son tanto los padres como quienes se encargan de definir las políticas públicas. Para el doctor Peter Katzamarzyk, del Colegio Americano de Medicina Deportiva y presidente del comité de investigación que elaboró el informe, no se trata da culpar a los niños. “A los niños les gusta estar activos, si se les da la oportunidad”, reveló el médico, “por eso somos nosotros los que tenemos que cambiar”. 

El informe de NPAP se basa en datos oficiales y permite echar un vistazo sobre la actividad física en EE.UU. Se evaluaron 10 indicadores clave, entre ellos la participación en deportes organizados y la cantidad de niños que se dirigen a la escuela en bicicleta o a pie. Sobre este último dato se comprobó que desde 1969, bajó del 47,7 al 12% la proporción de alumnos de escuela elemental y media que van a la escuela por estos medios. Al respecto, Pate explicó que en estos días, hay muchos niños que viven lejos de su escuela, y esto incide de forma negativa.

Para Brian Sanders, de i9 Sports, “este informe no es una sorpresa”. Sanders administra un establecimiento donde se pueden practicar diversos deportes, entre ellos flag fútbol (fútbol americano sin contacto), soccer, básquetbol y béisbol. Sanders explica que las escuelas públicas carecen de fondos para solventar programas atléticos, y en las casas ambos padres trabajan y no tienen tiempo de encargarse de que sus hijos estén activos. “El uso creciente de medios digitales tampoco ayuda”, agregó. 

Otro tema señalado por Sanders es que hay muchos padres preocupados por la inseguridad que puede representar jugar en el vecindario, y otros no están de acuerdo con que los deportes organizados pongan énfasis en la competencia más que en la diversión. 

Por su parte Katzmarzyk explicó que el informe también refleja las disparidades socioeconómicas, donde los niños de hogares de mayores ingresos tienen mayor participación en actividades deportivas, algo que no ocurre en los hogares más necesitados. "Por eso es que hay mucho por hacer, para que las posibilidades lleguen a todos los hogares", informó el doctor del Colegio.

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