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Más ejercicio podría mejorar el sueño

Publicado - Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday

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Los que hacían 150 minutos de actividad a la semana eran menos propensos a reportar fatiga diurna

JUEVES, 1 de diciembre (HealthDay News) -- Un estudio reciente sugiere que la actividad física regular podría mejorar el sueño. Las personas que cumplían con las directrices nacionales de ejercicio reportaron un mejor sueño y menos fatiga diurna que las que no.

La investigación no confirma que el ejercicio lleve directamente a un mejor descanso, y es posible que haya otra explicación para la conexión aparente entre ejercicio y sueño. Aún así, los hallazgos mayormente concuerdan con investigaciones anteriores, señaló Matthew P. Buman, profesor asistente de ejercicio y bienestar de la Universidad Estatal de Arizona, que está familiarizado con el estudio.

Pero si piensa que caminar o trotar a diario aliviará sus problemas de sueño, quizás esté siendo demasiado optimista.

"En general, la relación entre la actividad física y el sueño es moderada", apuntó Buman.

Más de un tercio de los adultos de EE. UU. tienen problemas para dormirse de noche o para permanecer alertas durante el día, según la información de respaldo del estudio. Un sueño inadecuado se ha relacionado con la depresión, la enfermedad cardiovascular y otros problemas de salud.

El nuevo estudio, liderado por investigadores de la Universidad Estatal de Oregón, observó estadísticas de una encuesta de salud de EE. UU. llevada a cabo de 2005 a 2006. Los investigadores se enfocaron en más de 2,600 hombres y mujeres de 18 a 85 años de edad que midieron sus niveles de actividad y respondieron a preguntas sobre el sueño.

Todos usaron acelerómetros, dispositivos que miden la actividad física, durante una semana.

Los investigadores ajustaron sus estadísticas para que no se vieran afectadas por los números inusualmente altos o bajos de personas de ciertas edades, el peso, afecciones de salud, antecedentes de tabaquismo u otros factores.

Entonces, los investigadores determinaron cuántos participantes cumplían o excedían las directrices nacionales de ejercicio al hacer al menos 150 minutos por semana de ejercicio moderado o 75 minutos por semana de ejercicio vigoroso, o una combinación de ambas cosas.

Los que cumplían con las directrices tenían 65 por ciento menos probabilidades de reportar sentirse somnolientos con frecuencia durante el día, en comparación con los que hacían menos ejercicio. También eran 68 por ciento menos propensos a reportar a veces tener calambres en las piernas, y 45 por ciento menos propensos a reportar problemas para concentrarse cuando estaban cansados.

El estudio aparece en la edición de diciembre de la revista Mental Health and Physical Activity.

Buman afirmó que el hallazgo es interesante, aunque no pruebe que el ejercicio mejore el sueño.

Sin embargo, si ocurre así las causas no están claras. Algunos investigadores creen que la actividad física mejora el sueño al ayudar a reducir los niveles de estrés, ansiedad y depresión, señaló. "Otros han sugerido una hipótesis de conservación de la energía, que esencialmente dice que cuando uno quema más calorías a través del ejercicio el cuerpo utiliza más eficazmente el periodo de sueño para recuperarse. Otros han sugerido que el ejercicio puede reducir modestamente el peso corporal, lo que a su vez ayuda a las personas a dormir mejor".

Otra teoría sugiere que el ejercicio ayuda al organismo a manejar mejor el enfriamiento de su temperatura durante el sueño, apuntó.

Entonces, ¿se debe evitar el ejercicio antes de irse a la cama, como sugiere la sabiduría convencional? La nueva investigación no observó la hora a la que se hacía ejercicio, pero los autores del estudio anotan que investigaciones anteriores no han mostrado que el ejercicio tarde en la noche afecte la calidad del sueño.

Brad Cardinal, coautor del estudio y profesor de ciencias del ejercicio de la Universidad Estatal de Oregón, dijo en una declaración que el estudio es inusual porque midió directamente cuánto ejercicio hacía la gente en lugar de depender de su memoria, que puede ser inexacta.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre los trastornos del sueño.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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