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Velocidad de conducción nerviosa

Por A.D.A.M. -

Definición

La velocidad de conducción nerviosa (VCN) es una prueba de la velocidad de las señales eléctricas a través de un nervio.

Nombres alternativos

VCN

Forma en que se realiza el examen

Se colocan parches, llamados electrodos de superficie, sobre la piel por encima de los nervios en distintos puntos. Cada parche emite un impulso eléctrico muy leve. Esto estimula el nervio.

La actividad eléctrica resultante del nervio es registrada por los otros electrodos. La distancia entre los electrodos y el tiempo que le lleva a a los impulsos eléctricos viajar entre los electrodos se utilizan para medir la velocidad de las señales nerviosas.

Con frecuencia, una electromiografía (registro a partir de agujas colocadas dentro de los músculos) se realiza al mismo tiempo que este examen.

Preparación para el examen

Es necesario mantener la temperatura corporal normal. La temperatura baja retarda la conducción nerviosa.

Coméntele al médico si usted tiene un desfibrilador cardíaco o un marcapasos. Puede ser necesario tomar precauciones especiales si usted tiene uno de estos dispositivos.

Lo que se siente durante el examen

El impulso puede sentirse como un electrochoque. Usted puede sentir algo de molestia, dependiendo de qué tan fuerte sea el estímulo. Usted no debe sentir dolor una vez que la prueba haya terminado.

El examen de conducción nerviosa a menudo va seguido por una electromiografía (EMG). En esta prueba se colocan agujas en el músculo y se le pide que contraiga dicho músculo. Este proceso puede ser incómodo durante el examen. Usted puede experimentar dolor muscular después del procedimiento en el sitio donde se colocan las agujas.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza para diagnosticar daño o destrucción del nervio. Ocasionalmente, el examen se puede utilizar para evaluar enfermedades de nervios o músculos, por ejemplo:

  • Miopatía
  • Síndrome de Lambert-Eaton
  • Miastenia grave

Resultados normales

La velocidad de conducción nerviosa se relaciona con el diámetro del nervio y con su grado normal de mielinización (la presencia de vaina de mielina en el axón). Los bebés recién nacidos tienen valores que equivalen aproximadamente a la mitad del valor de los adultos. Los valores para los adultos se alcanzan normalmente a la edad de 3 a 4 años.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

En la mayoría de los casos, los resultados anormales se deben a algún tipo de daño o destrucción del nervio, incluso:

  • Axonopatía (daño a la porción larga de la neurona)
  • Bloqueo de la conducción (el impulso es bloqueado en algún lugar a lo largo del recorrido del nervio)
  • Desmielinización (daño y pérdida del aislamiento graso que rodea la neurona)

El daño o destrucción del nervio puede deberse a muchas afecciones diferentes, que incluyen:

  • Neuropatía alcohólica
  • Neuropatía diabética
  • Efectos neurológicos de la uremia (por insuficiencia renal)
  • Lesión traumática al nervio
  • Síndrome de Guillain-Barré
  • Difteria
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Plexopatía braquial
  • Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth (hereditaria)
  • Polineuropatía inflamatoria crónica
  • Disfunción del nervio peroneo común
  • Disfunción del nervio mediano distal
  • Disfunción del nervio femoral
  • Ataxia de Friedreich
  • Parálisis general
  • Mononeuritis múltiple
  • Amiloidosis primaria
  • Disfunción del nervio radial
  • Disfunción del nervio ciático
  • Amiloidosis sistémica secundaria
  • Polineuropatía sensoriomotora
  • Disfunción del nervio tibial
  • Disfunción del nervio cubital

Cualquier neuropatía periférica puede producir resultados anormales. El daño a la médula espinal y la hernia discal (núcleo pulposo herniado) con compresión de la raíz nerviosa también pueden causar resultados anormales.

Consideraciones

Un examen de la velocidad de la conducción nerviosa muestra el estado de las mejores fibras nerviosas sobrevivientes. Por lo tanto, en algunos casos, los resultados pueden ser normales incluso si hay daño al nervio.

Referencias

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 396.