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Qué es la Enfermedad del Legionario

Por HolaDoctor -
Qué es la Enfermedad del Legionario
CRÉDITO: THINKSTOCK

Es un tipo de neumonía causada por la bacteria Legionella. Generalmente se adquiere por respirar vapor de agua que contiene el microorganismo. El vapor puede provenir de bañeras o duchas calientes o de unidades de aire acondicionado en edificios grandes. Las bacterias no pasan de una persona a otra.

Según indica la Biblioteca Nacional de Medicina, los síntomas de la Enfermedad del Legionario, también llamada Legionelosis, incluyen fiebre, escalofríos, tos y, algunas veces, dolores musculares y de cabeza. 

Como otros tipos de neumonía tienen síntomas similares, se necesita un análisis de laboratorio para detectar la bacteria específica que causa la enfermedad del legionario. 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades indican que las personas saludables se recuperan rápidamente de esta neumonía, a través de un tratamiento con antibióticos. Sin embargo, si hay condiciones de salud preexistentes, puede causar la muerte. Entre 8,000 y 18,000 personas deben ser internadas cada año en el país por infectarse con esta bacteria. 

Algunas condiciones que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad bacteriana son: 

  • Tener más de 65 años 
  • Fumar
  • Padecer una enfermedad pulmonar previa
  • Poseer un sistema inmunológico débil 

Según explica el Centro Médico de la Universidad de Maryland, la bacteria Legionella suele aparecer en los sistemas de suministro de agua y puede sobrevivir en ambientes cálidos, húmedos y sistemas de aire acondicionado que existen en edificaciones grandes, como los hospitales o los hoteles.

De hecho, esta neumonía se bautizó como Enfermedad del Legionario luego que en 1976 un brote afectara a un grupo de personas que estaban asistiendo a una conferencia de la Legión Americana en Filadelfia.

Hasta ese momento, se desconocía la existencia de esta bacteria que desde entonces recibe el nombre de Legionella.

No se ha demostrado que exista la propagación de la bacteria de una persona a otra.

 

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