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Píldoras para dormir

Por Consumer Reports -

El insomnio es un problema común. Entre el 10% y el 15% de los adultos tienen problemas persistentes para dormirse o para dormir de forma ininterrumpida y un tercio informa al menos un episodio de insomnio al año. Se encuentran disponibles diversas píldoras para dormir, incluidos varios fármacos más nuevos que han sido muy promocionados a médicos y consumidores en los últimos años.

El insomnio es un problema común. Entre el 10% y el 15% de los adultos tienen problemas persistentes para dormirse o para dormir de forma ininterrumpida y un tercio informa al menos un episodio de insomnio al año. Se encuentran disponibles diversas píldoras para dormir, incluidos varios fármacos más nuevos que han sido muy promocionados a médicos y consumidores en los últimos años.

Para ayudarlos a usted y a su médico a elegir la píldora para dormir adecuada para usted, en caso necesario, Consumer Reports ha evaluado los fármacos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo. Este informe de dos páginas es un resumen de un informe integral de 18 páginas que puede consultar en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. En este sitio web gratuito, también puede obtener más información sobre otras categorías de fármacos que hemos analizado.

Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Fármacos de la Oregon Health and Science University. Consumer Reports Best Buy Drugs está parcialmente financiado mediante una subvención del Programa de Subvenciones para la Información a losConsumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program).

¿NECESITA UNA PÍLDORA PARA DORMIR?

Las píldoras para dormir pueden ser una gran ayuda si tiene insomnio a corto plazo,durante algunas noches. Estas píldoras reducen el tiempo que tarda en dormirse y le ayudan a dormir ininterrumpidamente. Sin embargo, las píldoras para dormir no son una solución a largo plazo para las personas que tienen ataques de insomnio frecuentes o problemas para dormir la mayoría de las noches.Estas personas deben consultar a un médico,preferentemente a un especialista en trastornos del sueño, y deben recibir tratamiento con técnicas conductuales.

Recomendaciones

Cuatro fármacos más nuevos usados para tratar el insomnio (zolpidem [Ambien y Ambien CR], eszopiclone [Lunesta], ramelteon [Rozerem] y zaleplon [Sonata]) son eficaces. No obstante, para muchas personas que necesitan ayuda para dormir por una o dos noches, estos medicamentos no son necesariamente mejores que los fármacos más antiguos y menos costosos. Por ejemplo, los fármacos de venta libre que contienen antihistamínicos (Benadryl, Nytol, Tylenol PM y Sominex) y otros sedantes de venta con receta más antiguos denominados benzodiazepinas también pueden dar buenos resultados. Entre las benzodiazepinas aprobadas como ayuda para dormir, se encuentran el estazolam (ProSom), el flurazepam (Dalmane) y el temazepam (Restoril). No obstante, sugerimos que tanto las píldoras para dormir más antiguas como las más nuevas se tomen con más prudencia y con menos frecuencia de lo que parece ser el patrón de uso actual de millones de personas en EE. UU.

Existen dos motivos principales para este consejo:

  • Es posible que las personas que tienen solamente insomnio leve dependan demasiado de las píldoras y que no intenten solucionar sus problemas para dormir con medidas que no implican el uso de fármacos.
  • Los medicamentos para el insomnio tienen efectos secundarios, pueden causar dependencia e incluso empeorar sus problemas para dormir cuando se utilizan en forma abusiva o indebida. Los posibles efectos secundarios incluyen somnolencia durante el día, deterioro cognitivo, mareos e insomnio de rebote. También se han informado casos de sonambulismo, falta de memoria y alucinaciones.

Las personas que sufren insomnio crónico (tres o más noches a la semana durante meses enteros) necesitan tratamiento. Recomendamos terapia conductual que mejore los hábitos del sueño, combinada posiblemente con el uso ocasional de píldoras para dormir.

Para la persona promedio que esté buscando ayuda a corto plazo, recomendamos probar primero con un medicamento para el sueño de venta libre. Si no da resultado, la comparación de los fármacos nuevos que realizamos nos llevó a elegir el zolpidem como fármaco Best Buy. Esta es la versión genérica más económica del fármaco Ambien.

Esta información se actualizó por última vez en julio de 2008.

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