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Pérdida de la memoria

Por A.D.A.M. -

Definición

La pérdida de la memoria (amnesia) es el olvido inusual. Usted posiblemente no es capaz de recordar hechos nuevos o traer a su memoria uno o más recuerdos del pasado, o ambos.

La pérdida de memoria puede presentarse por un corto tiempo y luego resolverse (transitorio) o puede no desaparecer y,  dependiendo de la causa, puede empeorar con el tiempo. 

Nombres alternativos

Amnesia; Falta de memoria; Deterioro de la memoria; Pérdida de memoria; Síndrome amnésico; Pérdida de memoria por demencia

Causas

El envejecimiento normal puede causar algo de olvido. Es normal tener alguna dificultad para aprender material nuevo o necesitar más tiempo para recordarlo. Pero el envejecimiento normal no conduce a una pérdida dramática de la memoria. Tal pérdida de memoria se debe a otras enfermedades.

La pérdida de memoria puede ser causada por muchos factores. Para determinar una causa, su médico o personal de enfermería le preguntarán si el problema llegó de manera repentina o lenta.

Muchas zonas del cerebro ayudan a crear y recuperar recuerdos. Un problema en cualquiera de estas zonas puede llevar a la pérdida de memoria.

La pérdida de memoria puede resultar de una nueva lesión en el cerebro, la cual es causada por o está presente después de: 

Algunas veces, la pérdida de la memoria se presenta con problemas de salud mental, tales como:

La pérdida de la memoria puede ser un signo de demencia. La demencia también afecta el pensamiento, el lenguaje, la capacidad de discernimiento y la conducta.

Otras causas de la pérdida de la memoria abarcan:

  • Consumo de alcohol o drogas ilícitas.
  • Infecciones del cerebro tales como la enfermedad de Lyme, sífilis o VIH/SIDA.
  • Abuso de medicamentos tales como los barbitúrcos o los hipnóticos.
  • TEC (terapia electroconvulsiva); generalmente pérdida de memoria a corto plazo
  • Epilepsia que no está muy bien controlada.
  • Enfermedad que produce pérdida o daño a las neuronas o al tejido cerebral, como el mal de Parkinson, la enfermedad de Huntington o la esclerosis múltiple.
  • Bajos niveles de nutrientes o de vitaminas importantes tales como vitamina B12 baja.

Cuidados en el hogar

Una persona con pérdida de la memoria necesita mucho apoyo.

  • Ayuda el hecho de mostrarles objetos o fotos familiares o ponerlos a escuchar música conocida para ellos.
  • Anote la hora a la que la persona debe tomar cualquier medicamento o completar otras tareas importantes. Es importante escribirlo.
  • Si una persona necesita ayuda con las tareas diarias, o si la seguridad o la nutrición son una preocupación, usted posiblemente quiera contemplar la posibilidad de llevarla a un centro médico de cuidados prolongados, como un asilo o residencia de ancianos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas de la persona. Esto casi siempre incluye hacer preguntas sobre los miembros de la familia y los amigos; por lo tanto, ellos deben venir a la cita.

Las preguntas de la historia clínica pueden abarcar:

  • Tipo de pérdida de memoria, como por ejemplo, a corto plazo o a largo plazo.
  • Patrón de tiempo, como por ejemplo, cuánto tiempo ha durado la pérdida de memoria o si es intermitente.
  • Cosas que desencadenaron la pérdida de memoria, como por ejemplo, una cirugía o un traumatismo craneal.

Los exámenes que pueden realizarse abarcan:

El tratamiento depende de la causa de la pérdida de la memoria.

Referencias

Kirshner HS. Approaches to intellectual and memory impairments. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 6.