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Huellas del nacimiento prematuro en la adultez

Por Serena Gordon, Reportero de Healthday -
Huellas del nacimiento prematuro en la adultez

Un estudio halla que los adultos jóvenes nacidos prematuramente tienen un mayor riesgo de muerte

MARTES, 20 de septiembre (HealthDay News) -- Los adultos jóvenes que nacieron prematuramente tal vez no piensen mucho en las circunstancias de su nacimiento, pero un estudio reciente halla que los problemas de salud podrían emerger nuevamente décadas más tarde y aumentar el riesgo de muerte durante cierto tiempo.

Entre los 18 y los 36 años de edad, las personas que nacieron prematuramente se enfrentan al doble de riesgo de muerte frente a los adultos jóvenes con una edad gestacional normal, hallaron los investigadores. También señalan que los prematuros tienen un mayor riesgo de muerte desde el nacimiento hasta los cinco años, pero esa asociación fue menos sorprendente.

"Hallamos que las personas que nacieron prematuramente tenían un mayor riesgo de muerte que las nacidas a término. Incluso [las nacidas] un par de semanas antes tenían una mayor mortalidad en la adultez temprana", señaló el autor líder del estudio, el Dr. Casey Crump, profesor clínico asistente de medicina de la Universidad de Stanford, en California.

"En la adultez temprana, cada semana adicional de embarazo resultó en una reducción de cuatro por ciento en el riesgo de morir siendo un adulto joven", añadió.

Sin embargo, el riesgo de muerte de cualquier individuo dado seguía siendo bajo. Incluso los que nacieron entre las 22 y 27 semanas del embarazo tenían un riesgo de muerte en la adultez temprana de menos de uno por ciento, según el estudio, que aparece en la edición del 21 de septiembre de la revista Journal of the American Medical Association.

El Dr. Kenneth Bromberg, presidente de pediatría del Centro Hospitalario de Brooklyn en la ciudad de Nueva York, dijo que a nivel individual, los que podrían estar más en riesgo quizás ya estén conscientes de ello. "Algunos de estos niños con anomalías congénitas, como defectos cardiacos, ya están conscientes de sus problemas. Lo que no podemos decir a partir de este tipo de datos sobre una gran población es si hay otros problemas mal definidos", apuntó.

Además de las anomalías congénitas, la asociación se observó en las muertes por problemas respiratorios, cardiovasculares y endocrinos, pero no por cáncer, trastornos neurológicos ni accidentes, señalaron los autores.

Cualquier nacimiento que ocurre antes de las 37 semanas completas de embarazo se considera prematuro, según el estudio. Los nacimientos prematuros son la principal causa de mortalidad infantil, pero cada vez sobreviven más bebés prematuros, anotaron los autores del estudio. Pero hay poca información disponible sobre lo que sucede cuando esos bebés llegan a la adultez, añadieron.

El hallazgo actual proviene de un estudio sueco de casi 675,000 personas nacidas entre 1973 y 1979. De ellas, casi 28,000 nacieron de forma prematura. El estudio dio seguimiento a los bebés hasta 2008, cuando tenían entre 29 y 36 años de edad.

En todo el grupo ocurrió un total de 7,095 muertes. Los investigadores hallaron una asociación inversa firme entre cada semana de embarazo y el riesgo de muerte para dos grupos de edad: los niños entre uno y cinco años, y los adultos jóvenes (de 18 a 36). No se halló ninguna asociación entre el riesgo de muerte y el número de semanas de embarazo para los niños de 6 a 17 años.

Para el grupo de menor edad, cada semana adicional de embarazo se asoció con una reducción de ocho por ciento en el riesgo de muerte. Para los adultos jóvenes, esa cifra fue de cuatro por ciento por cada semana adicional de embarazo.

La incidencia de muerte para los adultos jóvenes fue de 0.94 por mil personas-años para los bebés nacidos entre las semanas 22 y 27 del embarazo. Para los bebés nacidos entre las semanas 28 y 33 del embarazo, la tasa fue de 0.86 por mil personas-años. A las 34 a 36 semanas de embarazo, la tasa fue de 0.65, y en el embarazo normal (de 37 a 42 semanas), la tasa fue de 0.46 por mil personas-años, según el estudio.

Los investigadores no saben exactamente por qué hay un aumento en el riesgo de muerte en la adultez, tras un periodo relativamente largo en que el riesgo de muerte no aumenta. "Los bebés prematuros tienen un mayor riesgo de problemas de salud. Quizás algunas de esas afecciones tienen una latencia o un periodo de desarrollo largos", sugirió Crump.

Bromberg también señaló que algunas de las intervenciones para salvar vidas que se hacen a los bebés prematuros podrían causar problemas a medida que los niños crecen.

La gestión de los bebés prematuros ha cambiado con el tiempo, pero Crump dijo que no está claro cómo, o incluso si, las terapias más recientes podrían cambiar estos hallazgos.

"Se necesita una mayor concienciación sobre los efectos de salud a largo plazo del nacimiento prematuro. Los efectos de salud tempranos se conocen bien, pero es importante tener en cuenta los riesgos a largo plazo del nacimiento prematuro", enfatizó Crump.

Más información

Para más información sobre los motivos de que los bebés nazcan prematuramente, visite March of Dimes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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