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Hallan una nueva y agresiva cepa de VIH en África

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Hallan una nueva y agresiva cepa de VIH en África
CRÉDITO: THINKSTOCK

Investigadores suecos identificaron una nueva cepa que desarrolla la enfermedad mucho más rápido. Afortunadamente, no impacta en la efectividad de la medicación

Esta nueva y peligrosa cepa llamada “A3/02” combina las dos cepas más comunes de VIH. Angelica Palm, una de las científicas del estudio publicado en el Journal de Enfermedades Infecciosas, explica que se descubrió en 2011 en Guinea-Bissau, en el oeste de África,  y desarrolla el sida en un lapso de 5 años, dos veces y media más rápido que los otros virus conocidos. Este tipo de cepa, del tipo recombinante, modifica su ADN fusionándose a partir de dos cepas distintas, formando una nueva. 

Investigadores de la Universidad Lund advierten que las cepas recombinantes pueden propagarse más rápidamente. Los riesgos aumentan a causa de la inmigración a los Estados Unidos o Europa, y es probable que haya otras cepas que aun no han sido identificadas. 

La buena noticia - declara Palm - es que esta cepa, hasta donde se sabe, responde a la medicación disponible, y también funciona en los otros subtipos. La velocidad con que se propaga no impacta en la efectividad de la medicación en personas infectadas. 

El estudio está incluido dentro de un nuevo reporte de la Organización Mundial de la Salud y el Centro Europeo para la Prevención de Enfermedades y Control, que anunciaron que unas 131.000 persona han contraído sida en 2012, y representa un aumento del 8% en relación con el año anterior.

En el oeste de Europa, informaron que los casos de sida bajaron un 48% entre 2006 y 2012, pero la cantidad de nuevos casos en las regiones del este aumentaron un 113%. Según la Organización Mundial de la Salud, hay unas 35.3 millones de personas en el mundo con VIH. Este virus destruye el sistema inmune y ha causado más de 25 millones de muertes por sida desde que surgió la enfermedad a principios de los ’80. 

Actualmente los tratamientos para el sida pueden ayudar a vivir más tiempo a las personas infectadas controlando los síntomas, pero la enfermedad no se puede curar. En el mundo hay muchas personas de comunidades pobres que no tienen acceso a las drogas para tratar la enfermedad, y no hay vacunas para evitarla.

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