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Gammagrafía de glóbulos rojos

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un procedimiento que utiliza pequeñas cantidades de material radiactivo para marcar (etiquetar) glóbulos rojos (GR). Luego, se escanea el cuerpo para observar las células y ver cómo se movilizan a través del organismo.

Forma en que se realiza el examen

El procedimiento puede variar ligeramente dependiendo de la razón por la cual se realiza el examen.

Los glóbulos rojos (GR) se marcan con el radioisótopo en una de dos maneras:

El primer método consiste en extraer sangre de una vena. 

  • Los glóbulos rojos se separan del resto de la muestra de sangre y se mezclan luego con el material radiactivo. Los glóbulos con el material radiactivo se consideran "marcados". 
  • Poco tiempo después, estos GR marcados se inyectan de nuevo en una de sus venas. 

El segundo método implica la inyección de un medicamento. 

  • El medicamento permite que el material radiactivo se fije a los glóbulos rojos. 
  • El material radiactivo se inyecta en una vena de 15 a 20 minutos después de recibir el medicamento. 

El examen puede llevarse a cabo inmediatamente o después de un rato. Para la gammagrafía, usted se acostará sobre una mesa bajo una cámara especial que detecta la localización y la cantidad de radiación emitida por los glóbulos marcados.

Se puede llevar a cabo una serie de gammagrafías y las áreas específicas escaneadas dependen de la razón por la cual se realiza el examen.

Preparación para el examen

Usted debe firmar una autorización. Utilizará una bata hospitalaria y deberá quitarse las joyas o los objetos metálicos antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un poco de dolor cuando se introduce la aguja para extraer la sangre o aplicar la inyección. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Los rayos X y el material radiactivo son indoloros. Algunas personas pueden sentir molestia por el hecho de tener que acostarse sobre una mesa fría.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen casi siempre se hace para localizar el sitio de sangrado en pacientes que tengan hemorragia del colon u otras partes del tubo digestivo.

Se puede llevar a cabo una examen similar llamado ventriculografía para verificar la actividad cardíaca.

Resultados normales

Un examen normal muestra que no hay ningún sangrado rápido desde el tubo digestivo.

Significado de los resultados anormales

El médico determinará el significado de las anomalías en la gammagrafía. 

Riesgos

Los riesgos leves de la extracción de sangre incluyen:

  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

En muy raras ocasiones, una persona puede tener una reacción alérgica al radioisótopo, lo cual puede incluir anafilaxia si la persona es muy sensible a la sustancia.

Estará expuesto a una pequeña cantidad de radiación por el radioisótopo. Los materiales se descomponen muy rápido. Casi toda la radiactividad desaparece dentro del primer o segundo día. El escáner no emite radiación alguna.

La mayoría de las gammagrafías, incluso una de glóbulos rojos, no son recomendables para mujeres embarazadas o lactantes.

Consideraciones

Es posible que se deba repetir el examen 1 o 2 días después para detectar sangrado gastrointestinal.

Referencias

Hutton BF, Segerman D, Miles KA. Radionuclide and hybrid imaging. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, et al. eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 6.

Jensen DM. Gastrointestinal hemorrhage and occult gastrointestinal bleeding. In: Goldman L, Schaefer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 137.