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Examen de diferencial sanguíneo

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una prueba que mide el porcentaje de cada tipo de glóbulo blanco (GB) que se tiene en la sangre. También revela si hay algunas células inmaduras o anormales.

Nombres alternativos

Fórmula leucocítica; Conteo leucocitario

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Un especialista del laboratorio toma una gota de sangre de la muestra y la extiende sobre un portaobjetos de vidrio. La muestra se tiñe con un tinte especial, el cual ayuda a establecer la diferencia entre diversos tipos de glóbulos blancos.

Normalmente, aparecen cinco tipos de glóbulos blancos, también llamados leucocitos, en la sangre:

  • Neutrófilos
  • Linfocitos (Células B y T)
  • Monocitos
  • Eosinófilos
  • Basófilos

Una máquina especialmente diseñada o un proveedor de atención médica cuenta la cantidad de cada tipo de glóbulo. El examen muestra si la cantidad de glóbulos está en la proporción apropiada entre sí y si hay más o menos cantidad de un tipo de glóbulo.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber una sensación pulsátil o un pequeño hematoma. Esto desaparece rápidamente.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para diagnosticar una infección, anemia o leucemia. También se utiliza para vigilar alguna de estas afecciones, o para ver si el tratamiento está funcionando.

Resultados normales

Los diferentes tipos de glóbulos blancos se presentan como un porcentaje:

  • Neutrófilos: 40 a 60%
  • Linfocitos: 20 a 40%
  • Monocitos: 2 a 8%
  • Eosinófilos: 1 a 4%
  • Basófilos: 0.5 a 1%
  • En banda (neutrófilos jóvenes): 0 a 3%

Significado de los resultados anormales

Cualquier infección o estrés agudo ocasiona un aumento en la producción de glóbulos blancos. Los conteos altos de glóbulos blancos pueden deberse a inflamación, una respuesta inmunitaria o hemopatías como la leucemia.

Es importante saber que el aumento anormal de un tipo de leucocito puede causar una disminución en los porcentajes de otros tipos de glóbulos blancos.

Un aumento del porcentaje de neutrófilos puede deberse a:

Una disminución en el porcentaje de neutrófilos puede deberse a:

Un aumento en el porcentaje de linfocitos puede deberse a:

Una disminución en el porcentaje de linfocitos puede deberse a:

  • Quimioterapia
  • Infección por VIH
  • Leucemia
  • Radioterapia o exposición a la radiación
  • Sepsis
  • Uso de esteroides

Un aumento del porcentaje de monocitos puede deberse a:

  • Enfermedad inflamatoria crónica
  • Leucemia
  • Infección parasitaria
  • Tuberculosis
  • Infección viral (por ejemplo, mononucleosis infecciosa, paperas, sarampión)

Un aumento en el porcentaje de eosinófilos puede deberse a:

Un aumento en el porcentaje de basófilos puede deberse a:

  • Después de la esplenectomía
  • Reacción alérgica
  • Leucemia mieloide crónica
  • Enfermedad vascular del colágeno
  • Enfermedad mieloproliferativa
  • Infección de varicela

Una disminución en el porcentaje de basófilos puede ser debido a:

  • Infección aguda
  • Cáncer
  • Lesión grave

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Vajpayee N, Graham SS, Bem S. Basic examination of blood and bone marrow. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 30.