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Extracción de cataratas

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una cirugía para retirar un cristalino opaco (catarata) del ojo. Las cataratas se eliminan para ayudar a ver mejor. El procedimiento casi siempre incluye la colocación de un cristalino artificial o lente intraocular (LIO) en el ojo.

Nombres alternativos

Extracción de cataratas; Cirugía de cataratas

Descripción

La cirugía de cataratas es un procedimiento ambulatorio, lo cual significa que usted probablemente no tenga que quedarse de un día para otro en un hospital. La cirugía la realiza un oftalmólogo, un médico que se especializa en cirugía y enfermedades de los ojos.

Normalmente los adultos están despiertos durante el procedimiento. Se aplica anestesia local (medicina insensibilizadora) usando gotas para los ojos o una inyección. Esto bloquea el dolor. También le administrarán un sedante para ayudarle a relajarse. A los niños por lo regular se les aplica anestesia general para que estén inconscientes y no puedan sentir dolor.

El médico usa un microscopio para examinar el ojo. Se hace un corte (incisión) pequeño en el ojo.

Se extrae el cristalino con una de las siguientes técnicas, según el tipo de catarata: 

  • Facoemulsificación. Con este procedimiento, el médico usa un instrumento que produce ondas sonoras para romper la catarata en pequeños fragmentos, los cuales luego se extraen por medio de succión. Este procedimiento utiliza una incisión muy pequeña. 
  • Extracción extracapsular. El médico usa un pequeño instrumento para extraer la catarata casi siempre en una sola pieza. El procedimiento utiliza una incisión grande.
  • Cirugía láser. El médico usa una máquina que utiliza energía láser para hacer las incisiones y ablandar la catarata. El resto de la cirugía es muy parecido a la facoemulsificación. El uso del láser en lugar de un bisturí (escalpelo) puede acelerar la recuperación y ser más preciso.

Después de que se extrae la catarata, generalmente se coloca un cristalino artificial, llamado lente intraocular (LIO) en el ojo para restaurar el poder de enfoque del cristalino (catarata). Ayuda a mejorar la visión.

El médico puede cerrar la incisión con suturas muy pequeñas. Usualmente, se emplea un método de autosellado (sin suturas). Si le colocan suturas, posiblemente sea necesario retirarlas después.

La cirugía dura menos de media hora. La mayoría de las veces, sólo se hace en un ojo. Si tiene cataratas en ambos ojos, el médico puede sugerirle que espere de 1 a 2 semanas entre cada cirugía.

Por qué se realiza el procedimiento

El cristalino normal del ojo es transparente (claro). A medida que se desarrolla una catarata, el cristalino se torna opaco y bloquea la entrada de luz al ojo. Sin la luz suficiente, usted no puede ver con claridad.

Las cataratas son indoloras y se observan sobre todo en adultos mayores. Sin embargo, algunas veces, los niños nacen con ellas. La cirugía de cataratas se realiza por lo general si usted no puede ver bien a causa de este problema. Las cataratas generalmente no dañan el ojo, así que usted y su oftalmólogo pueden decidir si la cirugía es adecuada para usted.

Riesgos

En ocasiones poco frecuentes, no se puede retirar todo el cristalino. Si esto sucede, se necesitará un procedimiento para extraer todos los fragmentos del cristalino en una fecha posterior. Después de esto, la visión puede mejorar más. 

Las complicaciones muy poco frecuentes pueden ser infección y sangrado, lo cual puede llevar a problemas de visión permanentes.

Antes del procedimiento

Antes de la cirugía, un oftalmólogo le hará un examen completo del ojo y pruebas oculares.

El médico usará un ultrasonido o un dispositivo de escaneo con láser para medir el ojo. Estos exámenes ayudan a determinar el mejor lente intraocular para usted. Normalmente, el médico tratará de escoger un lente intraocular que le permita ver sin gafas o lentes de contacto después de la cirugía. Asegúrese de entender cómo será su visión una vez que se implante el lente intraocular.

El médico puede recetar gotas oftálmicas antes de la cirugía. Siga las instrucciones al pie de la letra sobre la manera de usarlas.

Después del procedimiento

Antes de regresar a su casa, puede recibir lo siguiente:

  • Un parche para usarlo sobre el ojo hasta el examen de control.
  • Gotas oftálmicas para prevenir infecciones, tratar la inflamación y ayudar con la cicatrización.

Será necesario tener a alguien que lo lleve a casa después de la cirugía.

Usted probablemente tendrá un examen de control con el médico al siguiente día. Si recibió suturas, necesitará una cita para que se las retiren.

Consejos para la recuperación después de la cirugía de cataratas:

  • Use gafas oscuras afuera después de quitarse el parche.
  • Lávese bien las manos antes y después de usar las gotas oftálmicas y tocarse el ojo. Trate de que no le caiga jabón ni agua en el ojo cuando esté bañándose o duchándose durante los primeros días.
  • Las actividades suaves son mejores a medida que usted se recupera. Consulte con el médico antes de realizar alguna actividad extenuante, reanudar la actividad sexual o manejar.

La recuperación tarda aproximadamente dos semanas. Si necesita gafas o lentes de contacto nuevos, por lo regular se las adaptan en ese momento. Asista a la consulta de control con el médico.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas tiene un buen pronóstico y se recupera rápidamente de la cirugía de cataratas.

Si una persona tiene otros problemas oculares, tales como glaucoma o degeneración macular, es probable que la cirugía sea más difícil o que el desenlace clínico no sea tan bueno. 

Referencias

American Academy of Ophthalmology Cataract and Anterior Segment Panel. Preferred Practice Pattern Guidelines. Cataract in the Adult Eye. Available at: www.aao.org/preferred-practice-pattern/cataract-in-adult-eye-ppp--october-2011. Accessed September 10, 2015.

Moorman C. Cataract surgery. In: Spaeth GL. Danensh-Meyer HV, Goldberg I, Kampik A, eds. Ophthalmic Surgery: Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2012:chap 4.

Tipperman R. Cataracts. In: Gault JA, Vender JF. Ophthalmology Secrets in Color. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2015:chap 21.

Wevill M. Epidemiology, pathophysiology, causes, morphology, and visual effects of cataract. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 5.17.