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Escalofríos

Por A.D.A.M. -

Definición

Se refieren a una sensación de frío después de estar expuesto a un ambiente frío. La palabra también se puede referir a un episodio de temblores junto con palidez y sensación de frío.

Nombres alternativos

Rigores o escalofrío; Temblores debidos al frío

Consideraciones

Los escalofríos (temblores) se pueden presentar al comienzo de una infección. Con frecuencia están asociados con la fiebre. Son causados por contracciones y relajaciones musculares rápidas. Son la manera como el cuerpo genera calor cuando siente que hace frío. Generalmente predicen la aparición de fiebre o el incremento de la temperatura corporal central.

Los escalofríos son un síntoma importante de ciertas enfermedades como la malaria.

Son comunes en niños pequeños. En general, los niños tienden a presentar fiebre más alta que los adultos. Hasta las enfermedades menores pueden producir fiebre alta en los más pequeños.

Los bebés tienden a no presentar escalofríos obvios. Sin embargo, debe llamar a su proveedor de atención médica por cualquier episodio de fiebre en un bebé de 6 meses o menos. También debe llamar si se presenta fiebre en bebés de 6 meses a un año a menos que esté seguro de la causa.

La "piel de gallina" no es lo mismo que escalofríos. La piel de gallina se presenta debido al aire frío. También puede ser causada por emociones fuertes como shock o miedo. Con la piel de gallina, los vellos en el cuerpo se erizan de la piel para formar una capa aislante. Cuando usted sienta escalofríos, es posible que no tenga piel de gallina.

Causas

Las causas pueden incluir:

  • Exposición a un ambiente frío
  • Infecciones virales y bacterianas

Cuidados en el hogar

La fiebre (que puede acompañar los escalofríos) es la respuesta natural del cuerpo a una variedad de afecciones como las infecciones. Si la fiebre es leve (102° F o 38.8° C, o menos) y sin efectos secundarios, no necesita ver a un proveedor de atención médica para recibir tratamiento. Puede tratar el problema en casa tomando muchos líquidos y con mucho descanso.

La evaporación enfría la piel y reduce la temperatura corporal. Un baño de esponja cómodamente con agua tibia (cerca de 70° F o 21° C) puede ayudar a bajar la fiebre. El agua fría puede hacer subir la fiebre, ya que puede desencadenar escalofríos.

Los medicamentos como el paracetamol son útiles para combatir la fiebre y los escalofríos.

NO se envuelva en mantas si tiene temperatura alta. NO use ventiladores ni aire acondicionado. Estas medidas sólo provocarán que sus escalofríos empeoren e incluso pueden hacer que la fiebre aumente.

CUIDADOS EN EL HOGAR PARA UN NIÑO

Si la temperatura del niño le está causando molestia, dele líquido o analgésicos. Se recomiendan los analgésicos que no contienen ácido acetilsalicílico (aspirin) como el paracetamol. También se puede administrar ibuprofeno. Siga las indicaciones sobre la dosis en la etiqueta del empaque.

Nota: NO le dé ácido acetilsalicílico (aspirin) para tratar la fiebre a los niños menores de 19 años, debido al riesgo de sufrir el síndrome de Reye.

Otras medidas para ayudar a que el niño se sienta más cómodo incluyen:

  • Vista al niño con ropas ligeras, dele líquidos y mantenga el cuarto a una temperatura fresca, pero cómoda.
  • NO use agua helada ni frote al niño con alcohol para bajar la temperatura, ya que esto puede provocarle temblores e incluso un shock.
  • NO envuelva a un niño con fiebre en mantas.
  • NO despierte a un niño dormido para darle un medicamento o tomarle la temperatura. El descanso es más importante.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de atención médica si:

  • Se presentan síntomas como rigidez en el cuello, confusión, irritabilidad o lentitud.
  • Los escalofríos están acompañados de tos fuerte, dificultad respiratoria, dolor abdominal o ardor, o micción frecuente.
  • Un niño menor de tres meses tiene una temperatura de 101° F (38.3° C) o más.
  • Un niño entre 3 meses y 1 año presenta fiebre que dura más de 24 horas.
  • La fiebre se mantiene por encima de los 103° F (39.4° C) una o dos horas después de la aplicación del tratamiento casero.
  • La fiebre no mejora después de 3 días o ha durado más de 5.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención médica tomará la historia clínica y realizará un examen físico.

Le pueden hacer preguntas como:

  • ¿Es sólo una sensación de frío? ¿En realidad presenta temblor?
  • ¿Cuál ha sido la temperatura corporal más alta asociada con los escalofríos?
  • ¿Los escalofríos sucedieron una sola vez o se han presentado en muchos episodios separados?
  • ¿Cuánto ha durado cada episodio (cuántas horas)?
  • ¿Se presentaron los escalofríos a las 4 o 6 horas después de estar expuesto a algo a lo que usted o su hijo son alérgicos?
  • ¿Comenzaron súbitamente? ¿Son repetitivos? ¿Con qué frecuencia (cuántos días entre los episodios de escalofríos)?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

El examen físico incluirá la piel, los ojos, los oídos, la nariz, la garganta, el cuello, el pecho y el abdomen. Probablemente se revise la temperatura corporal.

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

El tratamiento depende de la duración de los escalofríos y de los síntomas acompañantes (especialmente la fiebre).

Referencias

Leggett J. Approach to fever or suspected infection in the normal host. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 288.

Nield LS, Kamat D. Fever. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap169.

Sullivan JE, Farrar HC, Section on Clinical Pharmacology and Therapeutics, Committee on Drugs. Fever and antipyretic use in children. Pediatrics. 2011;127:580-7. PMID: 21357332 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21357332.

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