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Errores médicos son la tercera causa de muerte en EE.UU.

Por HolaDoctor -
Errores médicos son la tercera causa de muerte en EE.UU.
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un equipo de la Universidad Johns Hopkins, liderado por el doctor Martin Makary, estudió el índice de muertes por razones médicas en Estados Unidos durante ocho años y halló que más de 250,000 muertes por año se deben a errores médicos.

El estudio, publicado en el British Medical Journal a comienzos de mayo, ubica claramente los errores médicos como la tercera causa de muerte en el país. 

Estos resultados superan las estadísticas de los CDC (Centers for Disease Control and Prevention) que reconoce las enfermedades respiratorias como la tercera causa de muerte en el país (150,000 decesos anuales). 

El doctor Makary dijo en un comunicado de la Universidad Johns Hopkins que la incidencia de los índices de muertes por error médico no ha sido reconocida en ninguna estadística nacional usando métodos estandarizados de recolección de datos. 

“El sistema de codificación médica ha sido diseñado para maximizar la facturación de los servicios médicos, no para recolectar estadísticas nacionales de salud, tal como se está usando actualmente”, dijo Makary, 

Como ejemplo, el estudio cita el caso de una mujer jóven que se estaba recuperando bien luego de un trasplante. Sin embargo, fue admitida nuevamente en el hospital por molestias inespecíficas y que fueron evaluadas con una gran cantidad de exámenes, algunos innecesarios, como una pericardiocentesis. 

La mujer fue dada de alta pero volvió al hospital días después con una hemorragia abdominal y arresto cardio-pulmonar. 

La autopsia reveló que la aguja que se le insertó durante la pericardiocentesis dañó el hígado y causó una especie de aneurisma que luego se rompió y derivó en la muerte de la paciente. 

Su certificado de defunción especificó enfermedad cardiovascular como causa de muerte. 

¿Qué se considera un 'error médico'?

Un error médico es definido en el estudio como “un acto no intencional (ya sea por omisión o comisión) o como aquel que no ha alcanzado los resultados esperados, la incapacidad de completar una acción tal como había sido planeada (error de ejecución), el uso incorrecto de un plan (error de planificación), o la desviación de un proceso de cuidado que puede o no lastimar al paciente”. 

En su estudio, los investigadores de la Universidad J. Hopkins analizaron cuatro estudios diferentes con índices de muertes por razones médicas entre 2000 y 2008.

 Luego, usando los índices de admisión de los hospitales desde 2013, concluyeron que con base en el total de 35,416,020 hospitalizaciones, 251,454 muertes provenían de errores médicos. Esta cifra se traduce -según los investigadores- en 9.5% de todas las muertes en el año en Estados Unidos. 

De acuerdo con los CDC, en 2013 la primer causa de muerte fueron las enfermedades del corazón (611,105), seguidas por cáncer (584,881) y en tercer lugar ubicaron a las enfermedades respiratorias crónicas (COPD, por sus siglas en inglés). 

“Ahora mismo, cáncer y enfermedades cardíacas tienen toda la atención, pero como los errores médicos no aparecen en las listas, este problema no recibe la atención ni los fondos necesarios (para controlarlo)”, dijo Makary. 

La mayoría de los errores médicos -aclararon los investigadores- no se deben a que haya malos médicos y por lo tanto al reporte de estos errores no le debe seguir una acción punitiva o legal. 

Problemas sistémicos, incluyendo la falta de cuidado coordinado, redes de seguros fragmentadas, la ausencia o la falta de uso de redes de seguridad y otros protocolos, más la variación en los patrones de práctica médica que carece de atribución de responsabilidades, son probablemente las principales causas de que los errores médicos ocurran.

 

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