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El regreso del calor conlleva advertencias sobre el ozono

Por HealthDay -

Los niños y los mayores son los más vulnerables a la exposición al ozono, señalan expertos

LUNES, 30 de abril (HealthDay News) -- Los riesgos de salud por la contaminación con ozono a nivel del suelo llegan a su máximo entre marzo y octubre, hallaron especialistas pulmonares del Hospital General Ben Taub, en Houston.

El ozono puede provocar ataques respiratorios graves, lo que incluye dolores intensos en el pecho y dificultades para respirar. Las personas que están en el mayor riesgo son los niños que pasan mucho tiempo al aire libre, los adultos mayores y los individuos asmáticos o que sufren de otros problemas respiratorios.

"Si se inhala, el ozono provoca problemas respiratorios y de las vías respiratorias entre las personas que sufren de asma y los fumadores con enfermedad pulmonar obstructiva crónica", advirtió en un comunicado de prensa del Distrito Hospitalario del Condado de Harris el Dr. Nick Hanania, director de la Clínica de Asma en Adultos y del Laboratorio de Diagnóstico Pulmonar del hospital, que forma parte del distrito. "En algunos pacientes se requiere atención y tratamiento en el hospital de inmediato".

Algunas otras señales de exposición al ozono a nivel de suelo incluyen:

  • Tos e irritación de la garganta
  • Problemas para respirar
  • Inflamación del revestimiento de los pulmones
  • Infecciones pulmonares crónicas

La contaminación con ozono a nivel de suelo, que puede resultar peligrosa, no se debe confundir con la capa de ozono que se halla en las partes elevadas de la atmósfera y que protege a la Tierra de los nocivos rayos del sol, explicó Hanania. Se crea cuando la contaminación de los coches y los centros industriales se combina con el calor intenso, y su reflejo nebuloso se puede ver a millas de distancia.

Para reducir la exposición al ozono a nivel de suelo, los especialistas pulmonares recomendaron las siguientes precauciones cuando los niveles de ozono son altos:

  • Permanezca bajo techo excepto a primera hora de la mañana o después de la puesta de sol.
  • No haga ejercicio ni trabaje al aire libre cuando la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. reporte que los niveles de ozono están altos.
  • Evite las áreas congestionadas o de alto tráfico.
  • Para prevenir que el ozono entre a los interiores, no coloque ventiladores en las ventanas. En lugar de esto, cierre las ventanas y use aire acondicionado.

"Las alertas públicas de ozono son importantes porque ayudan a las personas a permanecer seguras y sanas", señaló Hanania, quien también es profesor asociado de medicina pulmonar, de atención crítica y del sueño en el Colegio de Medicina Baylor, en Houston. "Dependiendo de los niveles de ozono en el aire, estas alertas pueden salvar las vidas de algunas personas. Lo mejor es estar en un lugar con aire acondicionado".

Hanania apuntó que cualquier persona que experimente dificultades para respirar debe buscar atención médica de inmediato.

Más información

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. tiene más información sobre el ozono a nivel de suelo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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