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Dolor de muñeca

Por A.D.A.M. -

Definición

Es cualquier dolor o molestia que se presente en la muñeca.

Nombres alternativos

Dolor - muñeca; Dolor - túnel carpiano; Lesión - muñeca; Artritis - muñeca; Gota - muñeca; Seudogota - muñeca

Causas

Síndrome del túnel carpiano: Una causa común de dolor en la muñeca es el síndrome del túnel carpiano. Usted puede sentir dolor, ardor, entumecimiento u hormigueo en la palma de la mano, la muñeca, el dedo pulgar o en los dedos de las manos. El músculo del pulgar se puede debilitar, dificultando el agarre de las cosas. El dolor se puede extender hasta el codo.

El síndrome del túnel carpiano se presenta cuando el nervio mediano resulta comprimido a nivel de la muñeca debido a la inflamación. Este es el nervio en la muñeca que permite la sensibilidad y el movimiento a partes de la mano. Puede presentarse inflamación si usted:

  • Realiza movimientos repetitivos con su muñeca como digitar en el teclado de una computadora, usar el ratón de una computadora, jugar racquetball o balón mano, coser, pintar, escribir o utilizar una herramienta vibratoria.
  • Está embarazada, en la menopausia o tiene sobrepeso.
  • Sufre de diabetes, síndrome premenstrual, insuficiencia de la tiroides o artritis reumatoidea.

Lesión: El dolor en la muñeca acompañado de hematoma e hinchazón es a menudo signo de una lesión. Los signos de una posible fractura ósea incluyen articulaciones deformes e incapacidad para mover la muñeca, la mano o un dedo de la mano. Otras lesiones comunes incluyen esguince, distensión muscular, tendinitis y bursitis.

Artritis: La artritis es otra causa común de dolor, inflamación y rigidez en la muñeca. Existen muchos tipos de artritis:

  • La osteoartritis se presenta con la edad y la sobrecarga.
  • La artritis reumatoidea generalmente afecta a ambas muñecas.
  • La artritis psoriásica acompaña la psoriasis.
  • La artritis infecciosa es una emergencia médica. Los signos de una infección incluyen enrojecimiento y calor en la muñeca, fiebre por encima de 100° F (37.7º C) y enfermedad reciente.

Otras causas:

  • Gota: esto ocurre cuando el cuerpo produce demasiado ácido úrico, un producto de desecho. Este forma cristales en las articulaciones, en lugar de ser excretado en la orina.
  • Seudogota: esto ocurre cuando el calcio se deposita en las articulaciones, causando dolor, enrojecimiento e hinchazón. Las muñecas y las rodillas resultan afectadas más a menudo.

Cuidados en el hogar

En caso del síndrome del túnel carpiano, es posible que sea necesario hacer ajustes a sus hábitos laborales y su entorno:

  • Asegúrese de que el teclado esté lo suficientemente bajo para que las muñecas no se tengan que doblar hacia arriba mientras escribe.
  • Tome muchos descansos de la actividad que empeora el dolor. Al teclear, pare con frecuencia para descansar las manos, así sea sólo un momento. Asimismo, descanse las manos sobre los lados, no sobre las muñecas.
  • Un terapeuta ocupacional le puede mostrar las formas de aliviar el dolor y la inflamación e impedir que el síndrome reaparezca.
  • Los medicamentos de venta libre para el dolor, como ibuprofeno o naproxeno pueden aliviar el dolor y la inflamación.
  • Diversas almohadillas para teclear, teclados divididos y férulas para muñecas (abrazaderas) están diseñadas para aliviar el dolor de muñeca y pueden ayudar con los síntomas. Pruebe unos cuantos tipos diferentes para ver si alguno ayuda.
  • Es posible que sólo necesite utilizar una férula para muñeca en la noche mientras duerme. Esto ayuda a reducir la hinchazón. Si esto no ayuda, posiblemente necesite usar la férula durante el día también.
  • Aplique compresas calientes o frías unas cuantas veces durante el día.

En caso de una lesión reciente:

  • Descanse la muñeca. Manténgala elevada por encima del nivel del corazón.
  • Aplique hielo en el área sensible e inflamada.
  • Tome analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o paracetamol. Sigas las instrucciones que vienen en el envase sobre cuánto tomar. NO tome una cantidad mayor a la recomendada. Use una férula durante varios días. Las férulas se pueden comprar en muchas farmacias y tiendas de suministros médicos.

En caso de artritis no infecciosa:

  • Haga ejercicios de flexibilidad y fortalecimiento todos los días. Trabaje con un fisioterapeuta para conocer los mejores y más seguros ejercicios para su muñeca.
  • Trate de hacer los ejercicios después de un baño o una ducha caliente, de manera que la muñeca esté caliente y menos rígida.
  • NO realice ejercicios cuando la muñeca esté inflamada.
  • Asegúrese de descansar también la articulación. Tanto el descanso como el ejercicio son importantes cuando usted tiene artritis.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención de emergencia si:

  • Es incapaz de mover la muñeca, la mano o un dedo.
  • Su muñeca, su mano o sus dedos están deformes.
  • Está sangrando mucho.

Llame al médico de inmediato si presenta cualquiera de los siguientes:

  • Fiebre superior a 100°F (37.7ºC).
  • Erupción cutánea.
  • Inflamación y enrojecimiento en la muñeca y recientemente ha tenido una enfermedad (como un virus u otra infección).

Solicite una cita con el médico si presenta cualquiera de los siguientes:

  • Inflamación, enrojecimiento o rigidez en una o ambas muñecas.
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad en la muñeca, la mano o los dedos de la mano junto con dolor.
  • Pérdida de masa muscular en la muñeca, la mano o los dedos de la mano.
  • Dolor a pesar de haber seguido un tratamiento de cuidados personales durante 2 semanas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Le harán preguntas acerca de los síntomas. Las preguntas pueden incluir cuándo comenzó el dolor de muñeca, qué puede haber provocado el dolor, si tiene dolor en algún otro lugar y si recientemente ha tenido lesiones o enfermedades. También le pueden preguntar sobre el tipo de trabajo realiza, así como sobre sus actividades.

Se pueden tomar radiografías. Si el proveedor de atención piensa que usted tiene una infección, gota, seudogota, puede extraer líquido de la articulación para examinarlo con un microscopio.

Es posible que le receten medicamentos antinflamatorios. Se puede aplicar una inyección con esteroides. Puede ser necesaria una cirugía para tratar algunas afecciones.

Referencias

Gaston RG, Robinson EP, Lourie GM. Hand and wrist diagnosis and decision making. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine: Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 71.

Swigart CR. Hand and wrist pain. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, McInnes IB, O'Dell JR, eds. Kelly's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 50.

Zhao M, Burke DT. Median neuropathy (carpal tunnel syndrome). In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation: Musculoskeletal Disorders, Pain, and Rehabilitation. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 36.