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Cuándo decirle "¡alto!" a tu médico

Por Consumer Reports -
Cuándo decirle "¡alto!" a tu médico
CRÉDITO: THINKSTOCK

A menudo, los médicos solicitan la realización de pruebas y recomiendan medicamentos o procedimientos cuando no deberían, a veces, incluso cuando saben que no deberían hacerlo. Es importante que esté alerta, para decir "alto" cuando sea necesario. Consumer Reports hizo una investigación especial sobre el tema.

Casi la mitad de los médicos de atención primaria afirman que sus propios pacientes reciben demasiada atención médica, según una encuesta que fue publicada en 2011 por un grupo de investigadores de Dartmouth College.

Además, la Oficina de Presupuestos del Congreso (Congressional Budget Office) afirma que hasta un 30% de la atención de la salud en los EE. UU. es innecesaria.

Toda esa atención innecesaria puede ser peligrosa para su salud, y para su bolsillo. Por ejemplo, las radiografías y las tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés) lo exponen a una radiación que puede provocar cáncer, y pueden derivar en pruebas y tratamientos de seguimiento con riesgos adicionales. 

Y los costos pueden ser considerables. Un estudio que se realizó en 2011 demostró que el precio de 12 pruebas comúnmente sobreutilizadas, como los electrocardiogramas (EKG) anuales para enfermedades cardíacas y los estudios por imágenes para el dolor en la parte baja de la espalda, fue de aproximadamente $6,800 millones.

El problema se ha vuelto tan grave que grupos como el Colegio Americano de Médicos (American College of Physicians), la Alianza Nacional de Médicos (National Physicians Alliance) y una coalición de sociedades médicas de un proyecto denominado Choosing Wisely (Cómo Elegir Sabiamente) recopilaron listas de pruebas y tratamientos que los propios médicos sostienen que se realizan con demasiada frecuencia. 

Los 5 ejemplos  que  seleccionamos de esas listas, los más frecuentes son:

1.- EKG y pruebas de esfuerzo con ejercicios para enfermedades cardíacas.

2.- Estudios por imágenes para el dolor en la parte baja de la espalda.

3.- CT y MRI para los dolores de cabeza.

4.- Estudios por imágenes de densidad ósea para mujeres con un nivel bajo de riesgo.

5.- Antibióticos para la sinusitis.

Si quiere conocer más en detalle para qué se realizan estas pruebas y por qué los médicos a veces brindan atención innecesaria puede visitar el sitio web de Consumer Reports.

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