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Componente 4 del complemento

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un examen de sangre que mide la actividad de una cierta proteína que es parte del sistema de complementos. Dicho sistema es un grupo de proteínas que se mueven libremente a través del torrente sanguíneo. Las proteínas trabajan con el sistema inmunitario y juegan un papel en el desarrollo de la inflamación.

Existen nueve proteínas mayores del complemento. Se clasifican de C1 a C9. Este examen mide la C4.

Nombres alternativos

C4

Forma en que se realiza el examen

Se extrae sangre de una vena. En la mayoría de los casos, se utiliza una vena en la parte interna del codo o en el dorso de la mano. El lugar se limpia con un medicamento que elimina los microbios (antiséptico). El proveedor de atención médica amarra una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo y aplica presión a la zona para hacer que la vena se hinche de sangre.

Luego, el proveedor introduce suavemente una aguja a la vena. La sangre se acumula en un frasco o tubo al vacío que se sujeta a la aguja. La banda elástica se retira de su brazo.

Una vez que se ha recolectado la sangre, se retira la aguja y el lugar de la punción se cubre para detener cualquier sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita ningún tipo de preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Los componentes del complemento que se miden con mayor frecuencia son C3 y C4. Cuando el sistema de complementos se enciende durante la inflamación, los niveles de proteínas del complemento pueden disminuir. La actividad del complemento se puede medir para determinar qué tan grave es una enfermedad o si un tratamiento está funcionando.

Un examen del complemento se puede utilizar para vigilar a personas con un trastorno autoinmunitario. Por ejemplo, las personas con lupus eritematoso activo pueden tener niveles de proteínas del complemento C3 y C4 por debajo de lo normal.

La actividad del complemento varía a lo largo del cuerpo. En personas con artritis reumatoidea, la actividad del complemento puede ser normal o superior a lo normal en la sangre, pero mucho más bajo de lo normal en el líquido articular.

Resultados normales

Los rangos normales son:

  • Hombres: 12 a 72 mg/dL
  • Mujeres: 13 a 75 mg/dL

Nota: mg/dL = miligramos por decilitro (100 mililitros)

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

El aumento de la actividad del complemento puede observarse en:

La disminución de la actividad del complemento puede observarse en:

Riesgos

Los riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Sullivan KE, Grumach AS. The complement system. In: Adkinson NF, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 6.