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Componente 3 del complemento (C3)

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un examen de sangre que mide la actividad de una cierta proteína que es parte del sistema de complementos. Dicho sistema es un grupo de proteínas que se mueven libremente a través del torrente sanguíneo. Las proteínas trabajan con el sistema inmunitario y cumplen una función en el desarrollo de la inflamación.

Existen nueve proteínas mayores del complemento y se clasifican de C1 a C9. Este examen mide la C3.

Nombres alternativos

C3

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae de una vena. Con frecuencia se usa una vena en la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El proveedor de atención médica coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en la zona y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el proveedor de atención médica introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre la zona si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita ningún tipo de preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Los componentes del complemento que se miden con mayor frecuencia son C3 y C4.

Un examen del complemento se puede utilizar para vigilar a las personas con un trastorno autoinmunitario y para ver si el tratamiento para dicho trastorno está funcionando. Cuando el sistema de complemento se enciende durante la inflamación, los niveles de proteínas del complemento pueden disminuir. Por ejemplo, los pacientes con lupus eritematoso activo pueden tener niveles de proteínas del complemento C3 y C4 por debajo de lo normal.

La actividad del complemento varía a lo largo del cuerpo. Por ejemplo, en personas con artritis reumatoidea, la actividad del complemento en la sangre puede ser normal o superior a lo normal, pero mucho más bajo de lo normal en el líquido articular.

El examen también se puede llevar a cabo para las siguientes afecciones:

Resultados normales

El rango normal es de 75 a 135 mg/dl (miligramos por decilitro).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Se puede observar un aumento en la actividad del complemento en:

Se puede observar una disminución en la actividad del complemento en:

Riesgos

Los riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo.
  • Desmayo o sensación de mareo.
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel).
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel).

Consideraciones

La "cascada del complemento" es una serie de reacciones que tiene lugar en la sangre. La cascada activa las proteínas del complemento y el resultado es una unidad de ataque que crea agujeros en la membrana de las bacterias, destruyéndolas de ese modo. C3 se adhiere a las bacterias y las mata directamente.

Referencias

Sullivan KE, Grumach AS. The complement system. In: Adkinson NF, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 6.