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Piel morada

Por A.D.A.M. -

Definición

La cianosis es una coloración azulada de la piel o de la membrana mucosa que generalmente se debe a la falta de oxígeno en la sangre.

Nombres alternativos

Labios - morados; Uñas de los dedos de las manos - moradas; Cianosis; Labios y uñas azulados (morados); Piel morada

Consideraciones

Los glóbulos rojos suministran oxígeno a los tejidos del cuerpo. La mayoría de las veces, casi todos los glóbulos rojos en las arterias transportan una provisión completa de oxígeno. Estas células sanguíneas son de color rojo brillante y la piel es rosada o roja.

La sangre que ha perdido su oxígeno es de color rojo azulado oscuro. Las personas cuya sangre tiene un bajo contenido de oxígeno tienden a tener una coloración azulada en la piel. Esta afección se denomina cianosis.

Dependiendo de la causa, la cianosis puede presentarse repentinamente, junto con dificultad para respirar y otros síntomas.

La cianosis que es causada por problemas cardíacos o pulmonares a largo plazo se puede presentar lentamente. Pueden aparecer síntomas, pero con frecuencia no son graves.

Cuando el nivel de oxígeno ha bajado sólo una pequeña cantidad, la cianosis puede ser difícil de detectar.

En las personas de piel oscura, la cianosis puede ser más fácil de ver en las membranas mucosas (labios, encías, alrededor de los ojos) y en las uñas.

Causas

La cianosis que se observa solamente en una parte del cuerpo puede deberse a:

  • Un coágulo de sangre que bloquea el riego sanguíneo a la pierna, el pie, la mano o el brazo.
  • Fenómeno de Raynaud.

FALTA DE OXÍGENO EN LA SANGRE

La mayoría de los casos de cianosis ocurre debido a una falta de oxígeno en la sangre. Esto puede ser causado por los siguientes problemas:

Problemas con los pulmones:

Problemas con las vías respiratorias que llevan a los pulmones:

  • Contención de la respiración.
  • Ahogarse con algo atorado en las vías respiratorias.
  • Crup.
  • Epiglotitis.

Problemas con el corazón:

  • Anomalías cardíacas presentes al nacer (congénitas).
  • Insuficiencia cardíaca.
  • El corazón deja de funcionar (paro cardíaco).

Otros problemas:

  • Sobredosis de drogas (narcóticos, benzodiazepinas, sedantes).
  • Exposición al aire o al agua fríos.
  • Ataque convulsivo que dura mucho tiempo.
  • Toxinas como el cianuro.

Cuidados en el hogar

Para la cianosis causada por exposición al frío o el fenómeno de Raynaud, use prendas de vestir que calienten al salir a espacios exteriores o permanezca en un espacio con buena calefacción.

Cuándo contactar a un profesional médico

La piel morada (cianótica) puede ser un signo de muchos problemas de salud serios. Llame o acuda al proveedor de atención médica.

Para los adultos, llame al médico o al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si presenta piel morada y alguno de los siguientes:

  • No puede respirar profundamente o su respiración está volviéndose más difícil o más rápida.
  • Necesita inclinarse hacia adelante al sentarse para respirar.
  • Está usando los músculos alrededor de las costillas para obtener aire suficiente.
  • Tiene dolor torácico.
  • Está teniendo dolores de cabeza con más frecuencia de lo acostumbrado.
  • Se siente soñoliento o confundido.
  • Tiene fiebre.
  • Está expectorando moco oscuro.

Para los niños, llame al médico o al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si su hijo presenta piel morada y alguno de los siguientes:

  • Dificultad para respirar.
  • Músculos del pecho que se retraen con cada respiración.
  • Respiración con una frecuencia mayor de 50 a 60 respiraciones por minuto (cuando no está llorando).
  • Hace un ruido de gruñido.
  • Se sienta con los hombros encorvados.
  • Está muy cansado.
  • No se está moviendo mucho.
  • Tiene el cuerpo sin fuerza o flácido.
  • Fosas nasales que aletean cuando respira.
  • No tiene ganas de comer.
  • Está irritable.
  • Tiene problemas para dormir.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención llevará a cabo un examen físico. Esto incluye escuchar los ruidos respiratorios y cardíacos. En situaciones de emergencia (como un shock), primero lo estabilizarán.

El proveedor de atención hará preguntas sobre sus síntomas. Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Cuándo se presentó la piel morada? ¿Se presentó poco a poco o súbitamente?
  • ¿Todo el cuerpo está morado? ¿Qué hay de sus labios o sus lechos ungueales?
  • ¿Ha tenido alguna exposición al frío o ha visitado lugares con grandes alturas?
  • ¿Tiene problemas para respirar? ¿Tiene tos o dolor en el pecho?
  • ¿Tiene hinchazón en tobillos, pies y piernas?

Los exámenes que se pueden solicitar incluyen:

El tratamiento que recibirá depende de la causa de la cianosis. Por ejemplo, usted puede recibir oxígeno en caso de tener falta de aire.

Referencias

Fernandez-Frackelton M. Cyanosis. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 14.